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El clima impredecible diezma la producción de sal de la India

La producción de sal de la India, concentrada en las salinas de Gujarat, se enfrenta a un futuro sombrío debido a patrones climáticos erráticos, que ponen en riesgo la autosuficiencia del país en sal.

Durante siglos, la comunidad Agariya en el distrito Kachchh de Gujarat ha dependido del clima árido de la región y de las vastas marismas para producir sal, una práctica profundamente arraigada en su herencia cultural. Sin embargo, los patrones climáticos que alguna vez fueron predecibles y que facilitaron su sustento han dado un giro incierto, arrojando una sombra sobre el futuro de la producción de sal en la región.

Según Shamji Kangad, propietario de Neelkanth Salt and Supply Private Ltd., ciclones como Tauktae en mayo de 2021 y Biparjoy en junio de 2023 han interrumpido el ciclo de producción de sal, a veces durante hasta 30 días, a pesar de que las advertencias de ciclones solo duran 10 días. .

El impacto de estas perturbaciones se refleja en la disminución de los niveles de producción de sal en Gujarat, que representa el 80% de la producción de sal de la India. Thoothukudi, en Tamil Nadu, otra importante región productora de sal, se ha enfrentado a desafíos similares, con inundaciones fuera de temporada en diciembre de 2023 que arrastraron 400,000 toneladas de sal.


Las arenas movedizas del cambio climático

La temporada de producción de sal, que tradicionalmente duraba nueve meses, ahora se ha reducido a sólo seis meses, lo que ha provocado una disminución de la producción del 60-70%, según los productores de sal de Kachchh. Esta alarmante disminución puede atribuirse a los patrones climáticos cambiantes, que se han desviado de las condiciones ideales requeridas para una producción óptima de sal.

Bhoomi R. Andharia, científico senior de la División de Sal y Agua Marina del CSMCRI (Instituto Central de Investigación de Sal y Productos Químicos Marinos), explica la intrincada relación entre la temperatura, la humedad y la producción de sal.

«A medida que aumenta la temperatura, hay más evaporación del agua de mar, lo que da lugar a una masa de aire muy saturada sobre las salinas de las zonas costeras. Esto aumenta la humedad, lo que a su vez reduce la evaporación de la sal”, afirmó.

Las condiciones climáticas ideales incluyen un rango de temperatura promedio de 20 a 45 grados centígrados, precipitaciones que no excedan los 600 mm en un período total de 100 días, humedad relativa del 50 al 70% y una velocidad del viento de 3 a 15 km por hora, con viento dirección de noreste a suroeste y de noroeste a sureste para ayudar a la evaporación de la salmuera.

Según datos del Departamento Meteorológico de la India (IMD), la precipitación media anual en Kachchh ha aumentado casi un 30% durante la última década, y la región recibió una media de 625 mm de lluvia al año entre 2013 y 2022, en comparación con el largo -Término promedio de 480 mm.

Este aumento de las precipitaciones ha alterado el delicado equilibrio necesario para una producción óptima de sal, lo que ha provocado una preocupante disminución de la producción.


Capeando la tormenta: un llamado a la acción 

Chetan Kamdar, propietario de Bhavnagar Salt and Industrial Works Pvt. Ltd. Ltd., destaca la alarmante tendencia del aumento de las precipitaciones en la región. "En Kachchh, las precipitaciones anuales han sido superiores a 600 mm en comparación con los 450 mm normales desde los últimos cuatro años, siendo este año la más alta con 730 mm", dijo.

Las consecuencias de los ciclones agravan aún más el problema, ya que las salinas deben vaciarse y repararse, lo que afecta significativamente el proceso de evaporación solar que ocurre durante los meses de verano.

Según estimaciones de la Oficina del Comisionado de la Sal, los daños causados ​​por el ciclón Tauktae en 2021 provocaron una pérdida de más de 2 millones de toneladas de producción de sal en Gujarat, lo que representó pérdidas financieras de aproximadamente Rs. 800 millones de rupias (100 millones de dólares).

Mientras India se enfrenta a los desafíos que plantea el cambio climático, la disminución de la producción de sal en Kachchh sirve como un claro recordatorio de la urgencia de abordar la amenaza global.

Dado que está en juego la autosuficiencia nacional en sal, es imperativo que las partes interesadas, los formuladores de políticas y la comunidad científica desarrollen soluciones sostenibles para mitigar el impacto de patrones climáticos impredecibles en esta industria vital.

Una posible solución radica en la adopción de técnicas avanzadas para la producción de sal, como el uso de sistemas de evaporación al vacío o procesos de desalinización basados ​​en membranas. Estas tecnologías, si bien requieren más capital, pueden reducir potencialmente la dependencia de la evaporación solar y proporcionar un entorno más controlado para la producción de sal, mitigando el impacto de las condiciones climáticas adversas.

Además, se deben realizar esfuerzos para fortalecer la resiliencia de las comunidades productoras de sal a través de medidas de adaptación específicas, como el desarrollo de opciones de medios de vida alternativos, infraestructura mejorada y acceso a tecnologías resilientes al clima.

Al empoderar a estas comunidades y proporcionarles los recursos necesarios, podrán resistir mejor los desafíos planteados.

Esta plaga se suma a un interminable historial atribuido al cambio climático, y debemos actuar para evitar que el patrimonio cultural del cultivo de sal se evapore.

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