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El ciclo de la sal de la Tierra se está convirtiendo rápidamente en un problema grave

Se dice que la producción excesiva de sal por parte de la humanidad está alterando el equilibrio natural de la Tierra. ¿Es ésta otra "amenaza existencial" causada por el consumismo moderno?

Si algo es "sal de la Tierra", es bueno y honesto; irónicamente, lo opuesto a la humanidad cuando se habla de nuestro impacto ecológico en el planeta.

El cambio climático antropogénico es sin duda nuestra obra maestra, pero hay un tema rara vez discutido que se está convirtiendo rápidamente en otra amenaza existencial más, según nueva investigación.

Si la táctica inicial no lo delató, sí, estamos hablando de nuestro uso excesivo de sal, específicamente, las 300 toneladas métricas que se producen cada año para nuestros productos para el hogar, cosméticos, fertilizantes y materiales industriales, entre otras cosas.

Si bien la sal emerge naturalmente de las rocas oceánicas profundas y llega gradualmente a la superficie de la Tierra, las actividades humanas están alterando por completo este equilibrio. Nuestra creciente demanda está provocando una liberación excesiva del mineral en nuestra atmósfera, suelo y océanos.

La sal es vital para la biología humana, especialmente para mantener nuestras señales nerviosas y controlar los latidos del corazón, además de ayudar al suelo a mantener su estructura normal.

Sin embargo, se ha descubierto que un gran superávit tiene efectos perjudiciales, como la infertilidad del suelo, disminución de la vida vegetal, la alteración de las cadenas alimentarias marinas y una invitación abierta a especies de plantas invasoras como las phragmitas, que pueden invadir por completo las regiones costeras.

Los informes indican que unas 833 hectáreas de tierra, una superficie aproximadamente cuatro veces mayor que la de la India, ya están afectadas por una concentración excesiva de sal. En Uzbekistán, se cree que hasta la mitad de todas las tierras agrícolas son infértiles por este motivo.

No es ningún secreto que amenizar nuestras comidas con demasiada sal de mesa es una medida poco saludable, pero no nos damos cuenta de cómo el agua subterránea excesivamente salada, llena de otras sales a base de calcio y magnesio, nos está perjudicando a todos.

"Es como un cóctel químico de diferentes sales de diferentes fuentes", afirma el líder del estudio. Sujay Kaushal. 'No conocemos los efectos de eso [en la salud general]. No sabemos qué hará la mezcla de iones de sal.'

Si bien la llamada "salinización" está menos estudiada que otros fenómenos ecológicos, es probable que haya ido en aumento durante décadas. Después de haber dedicado su carrera profesional a promover la teoría y generar conciencia, Kaushal advierte que muy pronto podríamos estar ante una crisis permanente.

Desafortunadamente, es probable que el mercado mundial de la sal se expanda hasta un 43% para 2030 y Estados Unidos utiliza alrededor de 20 toneladas métricas de sal por año sólo para descongelar las carreteras.

Es de esperar que este estudio pueda abrir los ojos de la misma manera que la investigación sobre la lluvia ácida impulsó políticas para comenzar a abordar la contaminación del aire. "Esperamos que la gente reconozca la sal como un agente de cambio global", afirma Kaushal.

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