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El cambio climático ha desplazado a 43.1 millones de niños en seis años

La semana pasada, UNICEF publicó un informe desgarrador que destaca los impactos del aumento de las temperaturas globales y los fenómenos meteorológicos extremos cada vez más frecuentes en las víctimas más vulnerables a estas condiciones implacables entre 2016 y 2021.

Los jóvenes que ya eran vulnerables se han convertido en víctimas involuntarias de una crisis que ellos no causaron.

Así lo afirma UNICEF, que la semana pasada publicó un desgarrador INFORMEt destacando que el cambio climático ha desplazado a 43.1 millones de niños en seis años.

Entre 2016 y 2021, el mundo ha sido testigo de un aumento alarmante de fenómenos meteorológicos extremos provocados por el aumento de las temperaturas globales.

Desde huracanes e inundaciones hasta sequías e incendios forestales, estos desastres han destruido hogares, alterado los medios de vida y continúan presentando a los niños amenazas reales y tangibles a su seguridad.

A medida que esto se intensifica, UNICEF ha revelado el alarmante ritmo al que se están produciendo desplazamientos simultáneamente.

Informa que, en promedio, 20,000 jóvenes han sido desplazados debido a factores relacionados con el clima cada día durante los últimos seis años.

A la cabeza de esto están India y China, que –como resultado de sus enormes poblaciones combinadas– han registrado las cifras más altas de desplazamiento infantil con 3.9 millones y 3.7 millones respectivamente. En total, cerca de 20 millones de niños han sido desplazados de Asia.

En África, 19.7 millones de niños han sido desplazados por las inundaciones, con Sudán del Sur y Somalia a la cabeza.

En todo el mundo, los incendios forestales han obligado a aproximadamente 800,000 niños a abandonar sus hogares, y Estados Unidos representa más de las tres cuartas partes de esta cifra total.

UNICEF cita la falta de resiliencia física y emocional de los niños, así como su dependencia de las comunidades para obtener protección y apoyo, como la razón detrás de su intensa vulnerabilidad.

Quienes se ven obligados a huir de sus hogares cuando estos sistemas se ven afectados por el cambio climático enfrentan una multitud de desafíos, incluida la imposibilidad de acceder a alimentos o agua potable, y un mayor riesgo de contraer enfermedades.

El trauma del desplazamiento también puede provocar problemas de salud mental duraderos, como depresión, ansiedad y trastorno de estrés postraumático.

Además, se estima que el 70 por ciento de los niños desplazados no han podido asistir a la escuela.

Para muchos, esta interferencia en su educación parece ser indefinida, privándoles de la oportunidad de escapar del ciclo de la pobreza y construir un futuro mejor para ellos.

Al advertir que las inundaciones tienen el potencial de desplazar a unos 96 millones de niños en las próximas tres décadas (según datos actuales), los vientos ciclónicos a unos 10.3 millones y las marejadas ciclónicas a unos 7.2 millones, las estadísticas de UNICEF ponen a más de 113 millones de niños en riesgo de desplazamiento relacionado con el clima. para 2053.

A raíz de esto, la organización, principal defensora internacional de los derechos y el bienestar de los jóvenes, recomienda una serie de medidas proactivas para abordar la situación antes de que se exacerbe aún más.

En primer lugar, está impulsando políticas e inversiones más sólidas en medidas de fomento de la resiliencia para proteger a los niños de las peores consecuencias de la crisis.

Esto incluye la promoción de fuentes de energía renovables, infraestructura resistente al clima y programas de preparación para desastres.

En segundo lugar, insta a los gobiernos a preparar a los jóvenes para los resultados del cambio climático con programas de concientización y su inclusión en la toma de decisiones para que estén mejor equipados para enfrentar las catástrofes cuando surjan.

Sin embargo, UNICEF subraya que se necesitan soluciones más urgentes no sólo por el bien de los niños desplazados, sino también por el futuro de la Tierra y de las generaciones venideras.

Por lo tanto, hace un llamado a todos los involucrados en la próxima cumbre COP28 a unirse y enfrentar este creciente problema con la atención que sin duda merece.

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