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El cambio climático está empeorando las turbulencias de los aviones

Si bien las tormentas y los vientos ondulantes de las montañas pueden afectar la cantidad de turbulencias que experimentamos en los vuelos, hay otro factor que está empeorando con el cambio climático. Por ahora, es completamente indetectable para los pilotos. 

A estas alturas, probablemente haya oído hablar del vuelo de Singapore Airlines que sufrió graves turbulencias y de repente se hundió 6,000 pies apenas unas horas antes de llegar a su destino.

Los intensos disturbios provocaron que un ciudadano británico a bordo sufriera un paro cardíaco y muriera, mientras que 71 de los 211 pasajeros y 18 miembros de la tripulación resultaron heridos.

Con tecnología moderna de detección de turbulencias y pilotos experimentados guiando el avión por un camino muy transitado, ¿cómo pudo haber sucedido esto?

Las investigaciones están en curso, pero el presunto culpable es la turbulencia de aire claro (CAT), un tipo de inconsistencia con las ondas de gravedad en la atmósfera. Incluso utilizando la tecnología actual, CAT es completamente indetectable.

Una mala noticia para los viajeros cautelosos es que los expertos dicen que este tipo de turbulencias se volverán más comunes e impredecibles a medida que el cambio climático empeore.


Comprender la turbulencia y de dónde viene

Hay muchas causas de turbulencia, pero los tipos más comunes son causados ​​por el encuentro de patrones de viento opuestos.

Los fenómenos meteorológicos visibles, como las tormentas, pueden provocar un vuelo lleno de baches, y los pilotos pueden consultar su radar, sonar y radios para evitarlos. Las condiciones geográficas, como las cadenas montañosas, también pueden generar vientos ondulantes que empujan un avión.

La estela turbulenta, por otro lado, es causada por otros aviones que despegan o aterrizan delante de otro. La corriente en chorro creada por el avión que va delante desplaza el flujo de aire del avión que va detrás, lo que provoca una trayectoria de vuelo momentáneamente inestable. En este caso, la comunicación y los instrumentos a bordo pueden ayudar a evitar estas perturbaciones.

Las turbulencias del aire claro, por el contrario, son completamente invisibles. Es causado por el aire caliente que se eleva hacia el aire más frío, un fenómeno que se espera que ocurra mucho más a medida que cambia el clima de nuestro planeta.

Los pilotos no pueden detectar este tipo de turbulencia en sus radares, por lo que ocurre sin previo aviso a menos que sea señalizada por un avión más adelante. En sus peores formas, el CAT puede hacer que los aviones se desvíen de su rumbo, se tambaleen fuertemente o pierdan altitud repentinamente.

CAT es lo que probablemente encontró el vuelo de Singapore Airlines en la Bahía de Bengala, que ya es famosa por las severas turbulencias causadas por las tormentas eléctricas.


Es probable que las turbulencias empeoren

Según la un estudio Según la Universidad de Reading, los casos de turbulencias severas han aumentado en un 55 por ciento desde finales de los años 1970.

Los vuelos especialmente accidentados se han atribuido a cambios repentinos en el viento y la velocidad a grandes altitudes, probablemente debido a las temperaturas más altas del aire, que están afectando más a los vuelos transatlánticos.

Como resultado del cambio climático, se espera que se vuelvan más comunes focos de temperaturas más altas en altitudes elevadas, lo que dará lugar a más informes de vuelos turbulentos.

Anticipándose a esta tendencia, los pilotos piden a la industria de la aviación que invierta en sistemas que les permitan localizar e identificar mejor las turbulencias durante los vuelos.

Lo que es importante recordar es que la turbulencia casi siempre es inofensiva. Si bien se han producido lesiones en casos graves, ha habido No hay informes de daños en el avión. debido a la turbulencia. Por supuesto, ser sacudido en el cielo puede aumentar la ansiedad del viajero más experimentado.

Lo que ocurrió en el vuelo de Singapore Airlines fue una anomalía trágica que seguramente incentivará a los pasajeros a usar el cinturón de seguridad y mejorará la seguridad a bordo y las tecnologías a bordo.

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