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Cómo está afrontando la India su crisis de hambre y desnutrición

La lucha de la India contra el hambre y la desnutrición sigue siendo una batalla cuesta arriba, con estadísticas asombrosas que pintan un panorama sombrío de la crisis invisible de la nación que afecta a millones, especialmente entre las comunidades más vulnerables.

La deprimente clasificación de la India en el puesto 111 de 125 países en el Índice Global del Hambre 2023, con una puntuación de nivel de hambre "grave" de 28.7, es un recordatorio aleccionador de los desafíos que tenemos por delante.

La crisis es particularmente grave para los trabajadores migrantes, las agricultoras y sus familias, quienes a menudo quedan al margen de la recopilación de datos y de los planes gubernamentales diseñados para combatir la desnutrición.


Las olas de calor y los problemas de anemia de Mewat

En el distrito rural de Mewat, Haryana, la actual ola de calor supone un doble golpe de dificultades para las agricultoras que luchan contra la anemia.

El 68.6% de las mujeres entre 15 y 49 años y el 79.9% de las embarazadas del mismo grupo de edad padecen anemia, según el Encuesta Nacional de Salud Familiar 5 (2019-21).

La combinación de trabajo físico intenso bajo temperaturas abrasadoras y deficiencias nutricionales ha tenido graves consecuencias para la salud, incluidos casos de insolación que ponen en peligro la vida y anemia grave, que requieren hospitalización.

Miskena, de 35 años y madre de cuatro hijos, es un ejemplo de esta lucha. Con un nivel de hemoglobina de 8.5 gramos por decilitro (por debajo del rango normal), amamanta a su hijo de nueve meses mientras trabaja en el campo entre siete y ocho horas diarias.

"Es dificil. Estoy constantemente agotada y tengo sensaciones de hormigueo en todo el cuerpo”, se lamenta.

Su historia no es única, ya que muchas otras mujeres como Satram, de 22 años, han enfrentado pruebas similares, escapando por poco de la muerte debido a sus condiciones anémicas exacerbadas por el calor implacable.


La difícil situación de los trabajadores inmigrantes en Gujarat

La difícil situación de los trabajadores migrantes y sus familias en Gujarat es un crudo recordatorio de la crisis invisible que a menudo pasa desapercibida y no se denuncia.

Sheila, una trabajadora migrante de la aldea Manjhi de Bihar en el distrito de Chhapra, expresó sus luchas: “El arhar dal (lentejas) cuesta 150 rupias el kilo. Compramos paquetes de leche por once rupias todos los días para preparar té. No es un artículo que podamos comprar [en cantidad adecuada] para que lo beban nuestros hijos”.

Sus palabras hacen eco de la dura realidad que enfrentan miles de familias inmigrantes desfavorecidas en la India, atrapadas en un ciclo de pobreza y desnutrición.

Según el análisis multidimensional del NITI Aayog índice Para 2023, Gujarat tiene una proporción baja de población del 18.47 por ciento, con más del 23 por ciento de las personas privadas de nutrición y más del 9 por ciento.

Los datos de la Encuesta Nacional de Salud Familiar (NFHS) – 5 (2019-21) revelan una realidad inquietante: el 25 por ciento de los niños en Gujarat están “emaciados”: excesivamente delgados en relación con su altura, lo que representa un mayor riesgo de mortalidad.

Sorprendentemente, el 11 por ciento de los niños del estado sufren emaciación grave, una condición que puede tener una serie de consecuencias a largo plazo.


¿Cuáles son las consecuencias a largo plazo de la desnutrición?

Las consecuencias de la desnutrición infantil se extienden mucho más allá del crecimiento y el desarrollo físicos y proyectan una larga sombra sobre las vidas de los afectados.

Las investigaciones han establecido vínculos entre la desnutrición y los deterioros cognitivos, incluidos niveles más bajos de coeficiente intelectual, función cognitiva reducida, problemas de conducta como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, problemas de socialización y mala regulación emocional.

Estos impactos pueden tener efectos profundos en el logro educativo de un niño, sus perspectivas laborales futuras y su calidad de vida en general.

En casos severos de desnutrición, los niños sufren de deficiencia de proteínas, lo que resulta en kwashiorkor, una condición caracterizada por un abdomen hinchado debido a la retención excesiva de líquidos.

Esta afección potencialmente mortal puede provocar insuficiencia orgánica e incluso la muerte si no se trata.

El círculo vicioso de desnutrición y mala higiene exacerba aún más la crisis, ya que las investigaciones han establecido un vínculo directo entre ambos, en el que cada factor perpetúa al otro.

Mientras la India se enfrenta a esta crisis invisible, se necesitan medidas urgentes para abordar las causas profundas del hambre y la malnutrición mediante un enfoque múltiple.

Las intervenciones específicas, como mejorar el acceso a alimentos nutritivos a través de canales de distribución subsidiados y programas de enriquecimiento, fortalecer las redes de seguridad social y promover prácticas agrícolas sostenibles, son pasos cruciales para garantizar un futuro en el que ningún niño o familia quede atrás.

Además, los sistemas integrales de recopilación y seguimiento de datos que capturen las experiencias de los trabajadores migrantes y otras comunidades vulnerables son esenciales para informar la formulación de políticas basadas en evidencia y soluciones personalizadas.

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