Menú Menú

¿Qué está pasando con el hielo marino antártico?

Es invierno en el hemisferio sur, cuando normalmente se forma hielo marino alrededor de la Antártida. Este año, sin embargo, ese crecimiento se ha atrofiado, alcanzando un mínimo histórico por un amplio margen.

Es invierno profundo en la Antártida, la época del año en que el continente está envuelto en la oscuridad y rodeado por millones de millas cuadradas de océano helado.

De acuerdo con un reciente estudio Sin embargo, hay significativamente menos hielo marino en la región que nunca antes.

Publicado en Fronteras en la ciencia ambiental, la investigación muestra que la capa mínima de hielo del continente, que el año pasado cayó por debajo de los dos millones de kilómetros cuadrados por primera vez desde que comenzó el monitoreo satelital en 1987, cayó aún más a un nuevo mínimo en febrero.

Como resultado, ahora existe un área de mar abierto más grande que Groenlandia. En otras palabras, si el hielo marino 'desaparecido' fuera un país, sería el décimo más grande de la Tierra.

Los científicos también han dicho que no existe una solución rápida para revertir el daño causado, que atribuyen al calentamiento global provocado por la quema de combustibles fósiles.

Con un calentamiento adicional de al menos 0.4 °C ahora prácticamente inevitable, concluyen que el continente experimentará fenómenos meteorológicos extremos más pronunciados en los próximos años, y agregan que "no se pueden descartar cascadas futuras en las que los eventos extremos puedan tener impactos vinculados de gran alcance en múltiples ámbitos.'

'Tomará décadas, si no siglos, que estas cosas se recuperen. No hay una solución rápida para reemplazar este hielo', dijo carolina holmes, climatólogo polar de la Encuesta Antártica Británica y uno de los coautores del estudio. 'Ciertamente tomará mucho tiempo, incluso si es posible.'

Esto es de gran preocupación, por supuesto. Sin el hielo marino flotante, las temperaturas en todo el mundo serían más cálidas porque su superficie blanca y brillante actúa como un espejo, reflejando la energía del sol hacia el espacio y manteniendo la Antártida, y por extensión, el planeta, frescos.

No solo esto, sino que el hielo marino juega un papel particularmente importante en el control de las corrientes oceánicas, operando como un amortiguador que protege las plataformas de hielo flotantes y los glaciares se derrumben y aumenten los niveles globales del mar.

La plataforma de hielo de la Antártida Occidental, que recibe el sobrenombre de "Glaciar del Juicio Final" debido al impacto catastrófico de su posible colapso, contiene suficiente agua para elevar el nivel global del mar en unos tres metros (9.8 pies).

El colapso de la circulación oceánica tendría consecuencias devastadoras e impactos a largo plazo en los patrones climáticos, los niveles del mar y los ecosistemas marinos y afectaría permanentemente la la capacidad del océano para absorber dióxido de carbono.

Los autores del nuevo estudio concluyeron que solo una acción política rápida y efectiva por parte de la comunidad mundial podría ayudar a mitigar los impactos de la pérdida de hielo marino en la Antártida.

"Las naciones deben comprender que si continúan explorando, extrayendo y quemando combustibles fósiles en cualquier parte del mundo, el medioambiente de la Antártida se verá cada vez más afectado de manera incompatible con su compromiso", dijo el autor principal. Martin Siegert.

"Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a cero neto es nuestra mejor esperanza para preservar la Antártida, y esto debe ser importante para todos los países, e individuos, en el planeta".

Accesibilidad