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¿Por qué Arabia Saudita está suavizando su prohibición del alcohol?

El Estado árabe tenía reglas estrictas contra el alcohol desde 1952, pero la introducción de su primera tienda de alcohol en 72 años hace que la gente cuestione la postura de Arabia Saudita sobre el alcohol. 

Tanto los extranjeros como los locales quedaron algo desconcertados cuando se conoció la noticia de la primera tienda de bebidas alcohólicas de Arabia Saudita. Bueno, primero al menos desde 1952.

Durante los últimos 72 años, Arabia Saudita (que tiene una de las políticas musulmanas más estrictas de Medio Oriente) ha aplicado una estricta ley antialcohol que cubre la compra, el consumo y la venta de cualquier producto alcohólico.

Pero una preocupación creciente con 'el comercio ilícito de alcohol' en el país ha convencido a los funcionarios sauditas a reconsiderar la ley.

La nueva tienda estará ubicada en el barrio diplomático de Riad, al oeste del centro de la ciudad. Pero los saudíes no deberían abrir el champán todavía; Todavía habrá limitaciones en la propia tienda.

Sólo los expatriados no musulmanes podrán disfrutar de refrigerios en la tienda y deberán registrarse de antemano para recibir la autorización del gobierno. También se prohibirá la entrada a menores de 21 años y "se requerirá vestimenta adecuada" en todo momento mientras se encuentre dentro.

Los clientes tendrán que lidiar con limitaciones mensuales de alcohol, impuestas mediante un sistema de puntos. 160 'puntos' Se permitirán seis puntos por mes de alcohol, de los cuales un litro de bebidas espirituosas equivale a seis puntos y un litro de vino de tres.

Los privilegios del alcohol, en última instancia, sólo se otorgarán a los diplomáticos no musulmanes, y aunque se sospecha que las reglas serán laxas, no es probable que la nueva ley se extienda a la clientela no diplomática en el corto plazo.

Dado el panorama político de Arabia Saudita, no sorprende que la nueva tienda de bebidas alcohólicas haya tenido una respuesta mixta por parte de la comunidad nacional e internacional.

Algunos expatriados sauditas creen que una prohibición suavizada del alcohol es una señal del desarrollo del país. Un empresario libanés cenando en Riad la semana pasada le dijo a The Guardian 'Este país sigue sorprendiéndonos. Es un país que se está desarrollando, que está creciendo y que está atrayendo mucho talento y muchas inversiones. Entonces sí, por supuesto que habrá mucho más”.

A otros, sin embargo, les preocupa que las leyes suavizadas sobre el alcohol sean una amenaza para los valores musulmanes de Arabia Saudita.

"No es lo que somos", dijo un saudita cuando se le preguntó sobre la nueva tienda. '[No tengo] algún tipo de juicio hacia las personas que beben. […] Pero tener algo que existe afecta la cultura y la comunidad'.

Su amigo añadió que preferiría que la gente siguiera yendo al extranjero a beber, como hacen muchos actualmente.

'Todo el mundo viaja aquí. Es de fácil acceso. Pero lo que quiero decir es que en esta jurisdicción no estoy contento de que esté permitido”.

Otro grupo demográfico que está en contra de la noticia es el que trabaja en la industria del 'mocktail'. Los bares y cócteles sin alcohol se han puesto cada vez más de moda en Arabia Saudita, especialmente entre la clientela adinerada.

'No es algo bueno para mí. Perderé mi negocio', dijo Evans Kahindi, gerente de marca de Lyre's, una empresa de bebidas espirituosas sin alcohol. "Siempre se ha especulado sobre la existencia de alcohol de verdad aquí... Pero, para ser honesto, es cosa del gobierno, todavía no lo sabemos".

Otros propietarios y trabajadores de restaurantes tenían la esperanza de que el alcohol pudiera impulsar el negocio a través del turismo. "Esto podría atraer el fútbol hacia el reino", dijo el gerente de un restaurante, refiriéndose a más clientes.

La decisión de permitir la venta legal de alcohol es una desviación tangible de las normas conservadoras que han definido durante mucho tiempo a Arabia Saudita.

Esto genera especulaciones sobre si esto es un presagio de cambios sociales más amplios, incluidas reconsideraciones de otras políticas polémicas. El historial del reino en materia de derechos de las mujeres, por ejemplo, ha sido objeto de escrutinio internacional.

¿Podría la flexibilización de la prohibición del alcohol indicar una futura reevaluación de las leyes relacionadas con el género?

De hecho, Arabia Saudita ha dado pasos hacia la modernización en los últimos años, con iniciativas como Visión 2030 destinado a diversificar la economía y fomentar una sociedad más inclusiva.

Pero los cambios a menudo han sido se encontró con resistencia de los conservadores dentro del país. Por lo tanto, el debate en torno a la prohibición del alcohol es una interesante prueba de fuego para sentimientos más amplios dentro de la sociedad saudita, más específicamente aquellos relacionados con el equilibrio entre tradición y progreso.

Es probable, sin embargo, que la medida para legalizar el alcohol (por leve que sea actualmente) tenga más que ver con pragmatismo económico y político que cualquier otra cosa.

Suavizar las reglas para los diplomáticos expatriados –algunas de las personas más ricas y poderosas del mundo– es un esfuerzo calculado para crear nuevas fuentes de ingresos, satisfacer los gustos de las elites globales y atraer inversiones internacionales.

Podría decirse que la flexibilización de las restricciones es una medida para alinear a la nación con tendencias económicas más amplias, más que una señal de un futuro saudita más liberal.

La pregunta entonces es si la flexibilización de la prohibición del alcohol contribuirá a una sociedad más abierta e inclusiva o simplemente reforzará las jerarquías sociales existentes, en las que los ricos y poderosos disfrutarán de nuevos privilegios.

El progreso genuino no puede medirse únicamente por reformas económicas o cambios simbólicos en las políticas sociales. La verdadera transformación requiere una reevaluación integral de los derechos humanos, incluido el empoderamiento y la protección de los grupos marginados, como las mujeres y las minorías.

Al final, la decisión de permitir la venta legal de alcohol en Arabia Saudita plantea preguntas críticas sobre el futuro de la nación.

Sea o no un cambio meramente simbólico, la decisión de suavizar una tradición social estricta señala una era de cambios para un país que ha sido históricamente inamovible.

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