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Die wachsende Gefahr des Wiedereintritts von Satelliten

Während Satelliten in verschiedenen Branchen eine entscheidende Rolle spielen, sind in jüngster Zeit Bedenken hinsichtlich der potenziellen Sicherheitsrisiken aufgetaucht, die durch den Wiedereintritt alternder Satelliten in die Erdatmosphäre entstehen.

In den letzten Jahren gab es eine wachsende Besorgnis über die Gefahren, die durch vom Himmel fallende Satelliten entstehen könnten.

Dies ist auf mehrere Faktoren zurückzuführen, darunter die zunehmende Anzahl von Geräten im Orbit, die Lebensdauer bestehender Satelliten und die wachsende Bedrohung durch Weltraummüll. Tatsächlich gibt es sie seit diesem Jahr 7,702-Satelliten die derzeit die Erde umkreisen.

Dieses Volumen wird in den kommenden Jahren aufgrund des technologischen Fortschritts und der wachsenden Nachfrage nach Dienstleistungen voraussichtlich zunehmen. Bis 2031 sollen pro Jahr durchschnittlich mindestens 2,500 Satelliten gestartet werden.

Derzeit haben die USA, China und Großbritannien die meisten Satelliten, die den Planeten umkreisen wie von 2022. Die meisten davon werden für kommerzielle Zwecke genutzt, gefolgt von staatlichen und militärischen Zwecken.

Staatlich und wissenschaftlich Bedenken Dabei geht es um eine erhöhte Wahrscheinlichkeit von Kollisionen, die zur Bildung von Trümmerfeldern führen, die möglicherweise benachbarte Satelliten beschädigen können. Es bestehen auch Bedenken hinsichtlich intensiver Reflexionen, die sich negativ auf die wissenschaftliche Astronomie auswirken und das Erscheinungsbild des Nachthimmels verändern können.

Im Hinblick auf die unmittelbare Bedrohung haben jedoch die Sicherheit von Personen am Boden und die Beseitigung der Risiken abstürzender Satelliten höchste Priorität.

Es ist wichtig zu beachten, dass Satelliten über zwei Hauptmethoden für den Wiedereintritt verfügen – unterstützte und nicht unterstützte –, die den Abstieg eines Objekts zurück zur Erde grundlegend verändern.

Beim unterstützten Wiedereintritt von Satelliten werden aktive Maßnahmen zur Führung oder Kontrolle der Flugbahn des Satelliten eingesetzt, häufig mithilfe bodengestützter Teams oder Antriebssysteme. Dies ermöglicht einen vorhersehbareren Abstieg und verringert das Risiko einer Gefährdung besiedelter Gebiete.

Kürzlich leitete die Europäische Weltraumorganisation (ESA) ihre Aelous-SatellitDer Wiedereintritt des Flugzeugs, um sicherzustellen, dass seine Entsorgung nach der Mission keinen Schaden für die Menschen vor Ort verursachte. Dies gelang ihnen, indem sie den Wiedereintrittskorridor von besiedelten Gebieten weglenkten und gleichzeitig die Winde im Weltraum maßen.

Im Gegensatz dazu beruht der nicht unterstützte Wiedereintritt von Satelliten auf dem natürlichen Zerfall der Umlaufbahn, bei dem der Satellit allmählich an Höhe verliert und ohne aktive Führung wieder in die Erdatmosphäre eintritt. Ohne unser Eingreifen oder ohne vorheriges Wissen über einen bevorstehenden Wiedereintritt ist das Verletzungs- oder Schadensrisiko durch Trümmer offensichtlich viel höher.

Anfang letzten Jahres zerstörte ein geomagnetischer Sturm die Funktion von 40 Starlink-Satelliten von den 49, die im niedrigen Orbit eingesetzt wurden. Alle diese Satelliten fielen auf die Erde zurück und verglühten beim Wiedereintritt in die Atmosphäre.

Musk hatte im März gewarnt, dass die V2-Satelliten des Unternehmens einige Schwierigkeiten hätten und dass einige von ihnen aus der Umlaufbahn verschwinden würden, doch die Realität verlief alles andere als reibungslos.

Das Luftfahrtbundesamt (FAA) äußerte kürzlich seine Besorgnis über die Gefahr, die die abstürzenden Starlink-Satelliten – die nur etwa fünf Jahre lang in Betrieb sind – für die Menschen darstellen. Der Bericht der Agentur an den Kongress der Vereinigten Staaten besagt, dass bis 5 mindestens 2035 Fragmente der Satelliten den Wiedereintritt überleben könnten.

Der Bericht implizierte auch, dass in diesem Fall die Wahrscheinlichkeit, dass die Fragmente zum Tod am Boden führen würden, jährlich um 61 % steigen würde.

SpaceX hat das zurückgewiesen, was es als „falsche Annahmen“ bezeichnet. Weiter wird erwähnt, dass die Analyse der Agentur auf einer vor 23 Jahren durchgeführten Studie der NASA basierte. Das Unternehmen betonte, dass das Satellitenmodell, um das sich die Studie drehte, aus völlig anderen Materialien hergestellt sei als das von Starlink

Letztes Jahr waren es Trümmerteile entdeckt in ganz Südostasien. Experten kamen zu dem Schluss, dass es sich bei den gefundenen Teilen um Teile der 5 Tonnen schweren chinesischen Rakete „Langer Marsch 25B“ handelte und dass der Absturz völlig unkontrolliert erfolgte.

In einem anderen Fall ein Hirte Australien entdeckte ein Stück Trümmer, das aus dem Boden ragte. Die australische Weltraumbehörde bestätigte, dass es sich um einen Teil des Raumschiffs Crew Dragon von SpaceX handelte, das einst Astronauten beförderte.

Während die Zahl der registrierten Todesfälle durch Satelliten-Wiedereintritte nach wie vor relativ gering ist, geht das Schadenspotenzial weit über menschliche Verluste hinaus.

Der potenzielle Schaden, den große Trümmerteile an kritischer Infrastruktur am Boden anrichten könnten, ist katastrophal. Der Aufprall eines großen Fragments könnte Stromnetze, Kommunikationsnetze und Transportsysteme lahmlegen und weitreichende Störungen des Lebens verursachen.

Darüber hinaus könnten die Trümmer selbst den Boden und die Wasserressourcen verunreinigen und langfristige Umweltrisiken mit sich bringen.

Abgesehen vom Wiedereintritt schaden stillgelegte Satelliten auch anderen Geräten mit niedriger Umlaufbahn. Die Ansammlung von Trümmern erhöht das Risiko von Kollisionen und erzeugt noch mehr Trümmer in einer Reaktion, die als bezeichnet wird Kessler-Syndrom, was den Raum für künftige Generationen unbrauchbar machen könnte.

Letztendlich verdeutlichen die wachsenden Bedenken hinsichtlich vom Himmel fallender Satelliten die komplexen Herausforderungen, die sich ergeben, wenn wir unsere Präsenz im Weltraum weiter ausbauen.

Die Zusammenarbeit zwischen Raumfahrtbehörden und Regulierungsbehörden ist für die Entwicklung sichererer Methoden für den Wiedereintritt von Satelliten von entscheidender Bedeutung und verringert so die Bedrohungen, die von stillgelegten Satelliten ausgehen. Das ist kein Hexenwerk.

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