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Fragmente eines interstellaren Meteors im Pazifischen Ozean entdeckt

Avi Loeb, Professor an der Harvard University, hat winzige Eisenfragmente in der Nähe der Feuerballbahn des ersten erkannten interstellaren Meteors geborgen. Derzeit laufen Tests, um mehr über seinen mysteriösen Ursprung außerhalb unseres Sonnensystems herauszufinden.

Wissenschaftler sahen 2014 voller Staunen zu, wie ein 500 kg schwerer Feuerball vom Himmel stürzte und in der Nähe von Manus Island in den Pazifischen Ozean stürzte.

In den folgenden Jahren wurden Untersuchungen durchgeführt, um festzustellen, ob das Objekt – IM1 genannt – interstellaren Ursprungs war. Erst letztes Jahr hat das US-Verteidigungsministerium bestätigte diese Theorie, was bestätigt, dass seine aufgezeichnete Geschwindigkeit über der Fluchtgeschwindigkeit der Sonne lag.

Ungefähr zur gleichen Zeit veröffentlichte Avi Loeb, Professor an der Harvard-Universität, seine eigenen Erkenntnisse über den angeblichen Meteor und stellte fest, dass IM1 sich schneller bewegt habe als 95 % aller Sterne in der Nähe der Sonne.

Nachdem die interstellare Theorie so gut wie bestätigt war, bereitete Loeb mit mehreren Kollegen des Galileo-Projekts eine Expedition zur Absturzstelle vor – einer Organisation, die sich der Identifizierung der Natur von Objekten bestehender oder ausgestorbener außerirdischer Zivilisationen widmet.

Das Unternehmen ignorierte den bürokratischen Prozess und reiste mit Geschäftsvisa und ohne Forschungsgenehmigung nach Papa-Neuguinea. Mit einem Schiff mit integriertem Magnetschlitten gruben sie Schutt vom Meeresboden aus, der größtenteils vulkanischen Ursprungs war.

Nachdem sie das gesammelte Material jedoch mit einem feinen Sieb gesiebt hatten, machten sie für einige die aufregende Entdeckung 50 Kügelchen; winzige, marmorartige Metallkugeln, aus denen möglicherweise einmal IM1 bestand.

Obwohl es möglicherweise Milliarden von Jahren dauerte, bis sie auf der Erde ankamen, ließ Loeb sie innerhalb weniger Tage in drei US-Labore transportieren.

„Wir hoffen herauszufinden, ob sich die Elemente, aus denen dieser Meteor besteht, tatsächlich von den Materialien des Sonnensystems unterscheiden“, sagte Professor Loeb damals.

„Die zweite Frage ist: Können wir feststellen, ob das Objekt technologischen Ursprungs ist?“

Das Team befindet sich erst in der Anfangsphase der Analyse, aber Loeb versorgt uns über seine Play-by-Play-Updates mit Updates Mittlerer Blog. Da es keinen wirklichen Bezugsrahmen zur Unterscheidung interstellarer Objekte gibt, besteht diese Probe seiner Meinung nach aus 84 % Eisen, 8 % Silizium, 4 % Magnesium und 2 % Titan.

Obwohl es angesichts unseres begrenzten Wissens und Probenpools übertrieben wäre, irgendetwas auszuschließen, deutet dies wahrscheinlich darauf hin, dass es sich bei IM1 um einen Asteroiden vom S-Typ handelt, der hauptsächlich aus Eisen- und Magnesiumsilikaten besteht.

Dennoch hat Loeb, wie in früheren Fällen astrophysikalischer Entdeckungen, einige hübsche Sprünge gemacht fantastische Schlussfolgerungen. Er sagt, M1 könnte das erste Zeichen einer Zivilisation außerhalb unseres Sonnensystems sein und hat postuliert, dass die Kügelchen sogar auf außerirdische Technologie hinweisen könnten.

Ein allgemeiner Konsens auf diesem Gebiet besteht jedoch darin, dass Beweise (wenn auch kaum unfehlbare) eher auf terrestrische Schadstoffe hinweisen. „An den Proben, die Dr. Loeb entnommen hat, ist nichts Besonderes“, sagt er Dr. Marc Norman, Professor an der Australian National University.

„Kosmische Kügelchen wie diese wurden an verschiedenen Orten im Meeresboden gefunden.“

Loeb ist zwar mit seinen Hoffnungen und Erwartungen völlig übertrieben, aber man muss ihm zugute halten, dass er plant, seine Arbeit in naher Zukunft einem Peer-Review zu unterziehen. „Wir planen, diese Materialien mit jedem in der weltweiten wissenschaftlichen Gemeinschaft zu teilen.“ Es besteht also keinerlei kommerzieller Wert“, sagt Professor Loeb.

„Dieses Projekt ist von enormem wissenschaftlichem Wert“, schließt er. Das hoffen wir auf jeden Fall.

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