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Die NASA startet ihr erstes Asteroiden-ablenkendes Raumschiff

Das Raumschiff namens DART hat keinen anderen Zweck, als einen Asteroiden in 6.8 Millionen Meilen Entfernung im Weltraum zu treffen und umzuleiten. Es ist die erste planetare Verteidigungsmission dieser Art.

In Anbetracht der Tatsache, dass wir auf einem schwebenden Felsen im endlosen, chaotischen Abgrund des Universums existieren, ist der Plan der NASA, einen Asteroiden davon abzuhalten, unseren Planeten zu treffen, gerechtfertigt.

Obwohl das Ziel von DART derzeit keine Bedrohung für die Erde darstellt, gibt es in unserem Sonnensystem mindestens eine Million bekannte Asteroiden – und es kann schwierig sein, vorherzusagen, wann ein gefährlicher Asteroid in unsere Sphäre eindringen könnte.

Aus diesem Grund startete DART in den frühen Morgenstunden von der Vandenberg Space Force Base in Kalifornien und begann seine Mission, einen Asteroiden namens Dimorphos aus seiner Umlaufbahn zu werfen.

Die Mission, die die Raumfahrtindustrie 240 Millionen Pfund kostete, ist die erste ihrer Art. Es zielt nur darauf ab, Dimorphos' Kurs um einen Bruchteil zu verfehlen, aber wenn es erfolgreich ist, wird es die NASA um so klüger darin machen, die Menschheit davor zu schützen, möglicherweise ein ähnliches Schicksal wie Dinosaurier zu erleben.

Bildnachweis: John Hopkins

Wenn es die Erde trifft, würden kosmische Trümmer von der Größe von Dimorph (160 m breit) eine ähnliche Wirkung haben wie eine Atombombe, mit der Fähigkeit, die Bevölkerung einer großen Nation auszulöschen.

Jedes Objekt, das größer als 300 m breit ist, würde ganze Kontinente zerstören, und 1 km breite Asteroiden könnten den ganzen Planeten auslöschen.

Die NASA hat zuvor erklärt, dass, obwohl große Asteroideneinschläge auf der Erde nicht gerade üblich sind, die von kleineren Asteroiden ausgehende Gefahr massiv unterschätzt wurde.

Tatsächlich trafen zwischen 2000 und 2013 mindestens 26 Asteroiden die Erde. Durch mehrere Glücksfälle landeten sie alle in Gewässern und wurden vor der Landung teilweise von der Atmosphäre aufgebrochen.

Viele dieser Asteroiden blieben nur wenige Stunden vor ihrem Einschlag unentdeckt, hauptsächlich weil die Blendung der Sonne erdgestützte Teleskope daran hindert, sie einzufangen.

Die gute Nachricht ist, dass es in absehbarer Zeit keine Asteroiden auf Kurs zu geben scheint, die uns treffen könnten.

Sobald die NASA ein Experte darin wird, den Weg von kosmischen Trümmern, Weltraumschrott und anderen im Weltraum herumfliegenden Dingen zu ändern, sollten wir uns im Klaren sein. DART hat die Größe eines Kleinwagens, aber es würde nur einen Aufprall von etwas von der Größe eines Ziegelsteins benötigen, um dies zu tun.

Wir müssen bis September 2022 warten, um zu sehen, ob DART erfolgreich ist – das Ereignis wird von einer Bordkamera namens Draco festgehalten – aber bis dahin sollte es keinen Grund geben, sich um Mega-Asteroideneinschläge in der Nähe zu sorgen Zukunft.

Solange diese lästige Sonnenblendung unsere Sicht nicht versperrt, oder?

 

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