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Die planetare Verteidigungsmission der NASA war ein Erfolg

Um die Fähigkeit der Menschheit zu testen, die Art von Katastrophe zu verhindern, die die Dinosaurier auslöschte, stürzte die NASA absichtlich mit ihrer DART-Sonde in einen Asteroiden.

Die Bedrohung durch einen verheerenden Asteroiden mag phantasievoll erscheinen, aber Wissenschaftler wollen sich verständlicherweise auf eine dinosaurierähnliche Situation vorbereiten.

Aus diesem Grund startete die NASA im vergangenen November DART (kurz für Double Asteroid Redirection Test), ein Raumschiff in der Größe eines Verkaufsautomaten mit einem Ziel: Dimorphos.

Fast ein Jahr später war die 325-Millionen-Dollar-Mission ein Erfolg.

Heute Morgen kollidierte die Sonde mit 15,000 km/h frontal mit dem 160 m breiten kosmischen Objekt, das seit Äonen in etwa 6.8 Millionen Meilen Entfernung die Sonne umkreist, ohne die Erde zu bedrohen – was es zum idealen Kandidaten für die Rettung der Welt macht.

Trotz des Aufpralls zerschmetterte DART (mit einem Gewicht von nur 570 kg im Vergleich zu den 5 Mrd. kg des Asteroiden) Dimorphos nicht.

Das DART-Raumschiff der NASA ist dabei, in einen Asteroiden zu krachen | Astronomie.com

Dies liegt daran, dass die NASA vorsichtig war gegenüber dem möglichen Schaden, den herumfliegende Trümmer der geplanten Selbstzerstörung unserem Planeten zufügen könnten.

Stattdessen verlangsamte es Dimorphos. Im Laufe der Zeit sollte sich dies messbar auf seine Umlaufbahn auswirken.

Das historische Ereignis markiert den ersten Versuch der Menschheit, einen anderen Himmelskörper zu bewegen, und deutet darauf hin, dass wir möglicherweise vermeiden können, die Handlung von zu erleben Schau nicht auf aus erster Hand.

"Es ist eine neue Ära der Menschheit, in der wir möglicherweise in der Lage sind, uns vor so etwas wie einem gefährlichen Asteroideneinschlag zu schützen", erklärte Lori Glaze, Direktorin der Abteilung für Planetenwissenschaften der NASA.

„Hier kommen Wissenschaft, Ingenieurskunst und ein großes Ziel, die planetarische Verteidigung, zusammen, und es entsteht ein magischer Moment wie dieser.“

Bevor wir jedoch vorgreifen, ist es wichtig zu verstehen, dass wir bis mindestens Ende Oktober nicht sicher wissen werden, ob das Raumschiff sein letztendliches Ziel, die Flugbahn von Dimorphos, zu ändern, erreicht hat.

Abgesehen davon wurde das bisherige Ergebnis als „ideal“ für diese Phase eines Tests angepriesen, um festzustellen, ob der absichtliche Absturz eines Raumfahrzeugs in einen Asteroiden effektiv ist oder nicht.

Es wurde besonders von planetarischen Verteidigungsexperten begrüßt, die einen bedrohlichen Asteroiden oder Kometen mit genügend Vorlaufzeit aus dem Weg schubsen möchten, anstatt ihn in die Luft zu jagen und mehrere Teile zu erschaffen, die auf uns niederprasseln könnten.

„Es war im Grunde ein Volltreffer. Ich denke, soweit wir das beurteilen können, war der erste planetarische Verteidigungstest ein Erfolg, und wir können uns darauf berufen“, sagte Elena Adams, stellvertretende Programmmanagerin von DART.

"Erdlinge sollten besser schlafen, und ich werde es definitiv tun."

 

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