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Warum schaffen Fast-Fashion-Marken die kostenlose Rücksendung ab?

Pretty Little Thing ist der neueste Fast-Fashion-Händler, der Kunden für Retouren Gebühren berechnet. Aber ist die Entscheidung auf die Sorge um den Planeten oder auf Profit ausgerichtet? 

Britische Kunden sind verärgert, nachdem der beliebte Online-Modehändler Pretty Little Thing (PLT) angekündigt hat, kostenlose Rücksendungen abzuschaffen. Verbraucher müssen nun 1.99 £ für die Rücksendung von Kleidung bezahlen, ein Betrag, der von ihrer Rückerstattung abgezogen wird. 

Für eine Generation, die an leicht zugängliche Kleidung und kostenlose Rücksendungen gewöhnt ist, ist dies nicht der erste „Verrat“ einer großen Fast-Fashion-Marke. Die Moderiesen Zara, Next und Uniqlo haben alle damit begonnen, für Rücksendungen Gebühren zu verlangen. letztes Jahr, um Unternehmensverluste und übermäßige Rückerstattungen zu reduzieren. 

PLT-Kunden drückten ihre Frustration und Enttäuschung über die Entscheidung aus und nutzten die sozialen Medien, um ihrem Ärger über die neuen Rücksendegebühren Luft zu machen. 

Eine TikTok-Nutzerin postete Screenshots von der Löschung der PLT-App von ihrem Telefon und meinte, sie habe „sowieso [zu] viel Geld für diese App verschwendet“. 

Der Beitrag hat bereits Tausende von Likes erhalten und in den meisten Kommentaren wird betont, dass die hohe Zahl der PLT-Rücksendungen auf inkonsistente Größen zurückzuführen sei. 

„Warum muss ich dasselbe Outfit in drei verschiedenen Größen bestellen, nur um zu hoffen, dass eine passt?“, lautete ein Kommentar.

Für viele liegt der Reiz von Fast Fashion nicht nur in der Erschwinglichkeit, sondern auch in der Bequemlichkeit. Die Möglichkeit, mehrere Artikel zu kaufen, sie zu Hause anzuprobieren und das, was nicht passt, ohne zusätzliche Kosten zurückzugeben, ist ein wichtiges Verkaufsargument.

Doch jenseits der Empörung der Verbraucher gibt es ein dringendes Problem: die Umweltauswirkungen von Retouren in der Fast-Fashion-Industrie. Jede Retoure verursacht einen erheblichen CO2-Fußabdruck. Artikel werden oft über weite Entfernungen hin und her transportiert, was zu zusätzlichen Treibhausgasemissionen führt. 

In vielen Fällen, zurückgegebene Artikel werden nicht einmal weiterverkauft, sondern auf Mülldeponien verbracht, was noch mehr zur Abfallentsorgung beiträgt.

Im Kontext von ultraschnellen Modemarken wie Temu und Shein, die in halsbrecherischem Tempo neue Styles auf den Markt bringen, sind die Umweltkosten enorm. Diese Unternehmen produzieren riesige Mengen an Kleidung, von denen ein Großteil nur dafür gedacht ist, nur ein paar Mal getragen zu werden und dann weggeworfen zu werden. 

Der Rücksendeprozess verschärft dieses Problem, da er oft zusätzliche Verpackung, Transport und letztlich mehr Abfall mit sich bringt.

Oberflächlich betrachtet könnte die Entscheidung von PLT, kostenlose Rücksendungen abzuschaffen, als ein positiver Schritt zur Verringerung dieser Umweltauswirkungen angesehen werden. 

Indem die Marke hohe Retourenquoten verhindert, kann sie dazu beitragen, unnötige Transporte und Abfälle zu reduzieren. Doch es ist wichtig, ihre Beweggründe zu hinterfragen. Ist PLT wirklich um den Planeten besorgt oder ist dies nur eine Strategie, um den Gewinn zu steigern?

Die Antwort scheint klar, wenn man den breiteren Kontext der Fast-Fashion-Industrie betrachtet. Unternehmen wie PLT, Zara und Uniqlo – sowie ihre ultraschnellen Konkurrenten wie Shein – leben von hohen Umsätzen und hohen Verkaufszahlen. 

Kostenlose Rücksendungen sind zwar praktisch für die Kunden, schmälern aber den Gewinn. Indem PLT die Kosten für Rücksendungen auf den Verbraucher verlagert, kann das Unternehmen eine Menge Geld sparen. Bei dieser Änderung geht es letztlich weniger um Umweltschutz als vielmehr um Wirtschaftswachstum.

PLT ist Teil der Boohoo Group, die 2006 von Mahmud Kamani und Carol Kane gegründet wurde. Mitbegründer der Marke ist Umar Kamani, der Sohn von Mahmud Kamani, der das Unternehmen durch hochkarätige Kooperationen und eine große Expansion in den USA mit aufgebaut hat.

Doch die Marke ist auch wegen ihrer Arbeitspraktiken und Umweltauswirkungen in die Kritik geraten. Dank des Erfolgs von PLT ist Umar Kamani nun rund eine Milliarde Dollar (1 Millionen Pfund) wert und hat kürzlich eine großzügige 25 Millionen Pfund teure Hochzeit im Süden Frankreichs.

Aber die Marke, die er leitet, wurde kritisiert für niedrige Löhne für Arbeitnehmer, schlechte Arbeitsbedingungen und schädliche Auswirkungen auf die Umwelt. 

Die Retourenquote ist seit der Pandemie gestiegen, als PLT als Online-Händler ein starkes Wachstum verzeichnete. Doch mit der zunehmenden Konkurrenz durch ultraschnelle Marken wie Shein hat die Auszahlung von Rückerstattungen begonnen, die Gewinne des Unternehmens zu schmälern. 

Laut offizielle EinreichungenIm Geschäftsjahr bis zum 28. Februar 2023 sank der Umsatz von PLT um 712 Millionen Pfund auf 634 Millionen Pfund, während sich der Gewinn vor Steuern mehr als halbierte. 

Die Marken stehen zunehmend unter Druck, ihre Kosten wieder hereinzuholen und die Preise zu erhöhen, insbesondere weil jüngere Verbraucher nachhaltigere Einkaufsmöglichkeiten wie Second-Hand-Websites und Mietplattformen bevorzugen. 

„Unternehmen müssen die Kunden davon abhalten, wiederzukommen, und wenn sie das tun, müssen sie dafür von den Kunden bezahlen“, sagte die Einzelhandelsanalystin Catherine Shuttleworth gegenüber der BBC. 

Der Aufstieg von Sofortkauf- und später-Zahlungsseiten wie Klarna und Clearpay hat Käufer dazu veranlasst, mehrere Artikel zu bestellen, diese anzuprobieren und dann zurückzugeben, bevor das Geld von ihrem Konto abgebucht wird.

Die CO2-Emissionen aus der Herstellung und dem Versand riesiger Mengen an Kleidung sind erheblich und die menschlichen Kosten dieses unerbittlichen Produktionszyklus können nicht ignoriert werden.

Ein Anfang ist die Unterstützung von Marken, die ethische Praktiken und Nachhaltigkeit über schiere Quantität stellen. Auch die Entscheidung für Qualität statt Quantität und die Berücksichtigung von Second-Hand- oder Slow-Fashion-Alternativen können einen Unterschied machen. 

Letztlich ist es entscheidend, die Unternehmen zur Verantwortung zu ziehen und auf Transparenz und ethisches Verhalten zu drängen.

Letztlich ist Pretty Little Things Entscheidung, kostenlose Rücksendungen abzuschaffen, eine Erinnerung daran, dass hinter jedem bequemen Trend ein komplexes Geflecht ökologischer und ethischer Implikationen steckt. Als Verbraucher sind unsere Entscheidungen wichtig, und es liegt an uns, von den Marken, die wir unterstützen, bessere Ansprüche zu stellen.

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