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Englands Spieler kritisieren die Behandlung schwarzer Fußballer durch die Medien

Dass schwarze Spieler immer wieder zum Sündenbock gemacht werden, hat heftige Reaktionen von Sportgiganten hervorgerufen und einen beunruhigenden Präzedenzfall für einen Fußballsommer geschaffen.

Hoffnungsvolle Briten werden in den nächsten Wochen die Grills anwerfen und die Pubs füllen, denn mit der Europameisterschaft beginnt ein neuer Fußballsommer. 

Trotz der allgemeinen Kameradschaft, die den beliebtesten Sport unserer Nation begleitet, haben die Spiele dieses Jahr bereits die gleiche gemein Medienberichterstattung, die das durch Covid verschobene Turnier 2020 prägte. 

Nach Englands verschossenen Elfmetern im letzten EM-Finale – was sie den Turniersieg kostete und Italien zum Champion machte – sahen sich die Spieler Bukayo Saka, Marcus Rashford und Jadon Sancho einem Sturm von rassistischer Missbrauch

Diese gehässige Darstellung wurde offenbar von den Mainstream-Medien gefördert – zumindest in der unmittelbaren Folgezeit.

Große Teile der Öffentlichkeit Support sorgte dafür, dass Persönlichkeiten wie Rashford und insbesondere Saka (der 19 erst 2021 Jahre alt war) gegen rassistische Rhetorik in Schutz genommen wurden. Und es schien, als stünde dem Fußball als Ganzes eine Abrechnung bevor.

Das Bewusstsein für Vielfalt und Inklusion im Sport, sowohl auf als auch neben dem Spielfeld, wuchs schneller als je zuvor. Doch die Hoffnung auf eine bessere Zukunft des Fußballs war nur von kurzer Dauer. 

Vor dem Turnier dieser Woche spielte England in Wembley sein letztes Vorbereitungsspiel gegen Island. Nach 90 Minuten, die BBC-Experten als „langweilig“ und „trostlos“ bezeichneten, erzielte der Isländer Jon Dagur Thorsteinsson das einzige Tor und sicherte damit einen überraschenden gewinnen für Island.

Das Spiel hat sowohl in den Medien als auch in der Fußballgemeinde große Aufmerksamkeit hervorgerufen. Viele stellen Englands Bereitschaft für einen großen Wettbewerb in Frage. Doch die Black Footballers Partnership (BFP) hat kritisiert die englischen Medien, weil sie im Rahmen dieser Erzählung schwarze Spieler zum Sündenbock gemacht haben.

Obwohl er in der zweiten Halbzeit nur 25 Minuten als Einwechselspieler spielte, wurde Saka zum machen der Berichterstattung über Englands Niederlage gegen Island. 

Laut BFP erinnert die Entscheidung der Medien, Sakas Bild unter wütenden Schlagzeilen über die Leistung der Mannschaft zu verwenden, an die Behandlung schwarzer Spieler, die das Finale 2020 überschattet hatte.

Mehrere Sportmedien attackierten auch den jüngsten Spieler der Mannschaft, den 19-jährigen Kobbie Mainoo, mit unbegründeten Meinungen, dass der Nachwuchsspieler nicht für das Mittelfeld geeignet sei. Jacob Steinbergist insbesondere bei den englischen Fans in die Kritik geraten.

Diese Art der Sündenbocksuche ist sowohl unfair als auch schädlich, und Persönlichkeiten aus der gesamten Sportwelt haben sich zu Wort gemeldet und den Medien vorgeworfen, rassistische Beschimpfungen zu schüren. 

Lewis Hamilton hat kürzlich auf seiner Instagram-Seite die Verantwortung der Medien angeprangert. 

„Wir müssen die englischen Medien dafür zur Verantwortung ziehen, dass sie schwarze Spieler systematisch verunglimpfen. Die ständige Suche nach schwarzen Spielern als Sündenböcke muss aufhören. Diese weitverbreitete Rassendiskriminierung hat im Fußball keinen Platz, doch zahllose Nachrichtenagenturen behaupten das Gegenteil.“

Hamiltons Nachricht wurde von einem Beitrag des Medienunternehmens VERSUS begleitet, das die Verwendung von Sakas Bild durch die Medien ebenfalls anprangerte. 

Die Behandlung schwarzer britischer Fußballer durch die britischen Medien ist mehr als nur ein Fußballthema – sie ist Ausdruck allgemeiner gesellschaftlicher Einstellungen zu Rasse und Gleichheit. Angesichts der bevorstehenden Europameisterschaft 2024 ist es für Medien, Fans und Dachverbände unerlässlich, Stellung zu beziehen.

Die BFP veröffentlichte Anfang des Monats ein Lied zur Unterstützung der englischen Nationalmannschaft mit dem Titel „Es ist UNSER Team“. Das Projekt sollte eine Wiederholung der „widerlichen rassistischen Welle, die auf Englands Ausscheiden aus der EM 2020 folgte“, verhindern.

„Hier stehen wir nun, sechs Jahre nachdem Raheem Sterling die Presse als Unterstützerin von Rassismus angeprangert hat, ohne dass unsere weltweit angesehene und einflussreiche Presse offensichtlich Lehren daraus gezogen hätte“, so der BFP sagte in einer Erklärung letzte Woche.

„Die Black Footballers Partnership ruft Journalisten und Fans dazu auf, als Vermittler zu wirken, nicht als Trenner, da in weniger als einer Woche die Europameisterschaft 2024 beginnt. Zudem sollten sie ihre Einstellungspraktiken überprüfen, um die Vielfalt auf den Führungsebenen zu erhöhen.“ 

Der ehemalige englische und Arsenal-Spieler Ian Wright sprach aus im Gegensatz zu den jüngsten Schlagzeilen, die suggerierten, die Öffentlichkeit würde bereits „gaslight“ behandelt, sollte England die Europameisterschaft nicht gewinnen. 

„Wir alle können sehen, was passiert und wer als Aushängeschild der Niederlage herhalten muss. Wir werden mit Erklärungen und Rechtfertigungen überhäuft, aber die, die entscheiden, wer auf die hinteren Seiten kommt, wissen, was sie tun“, sagte Wright seinen X-Anhängern. 

„Lasst uns diese jungen Menschen jetzt mehr denn je unterstützen.“

Es stimmt, dass wir die Narrative hinterfragen müssen, die die Leistungen schwarzer Sportler untergraben. Die Medien verbreiten bereits schädliche Stereotypen, bevor ein Fußballsommer überhaupt begonnen hat. Aber wenn uns das schöne Spiel etwas gelehrt hat, dann, dass Kollektivgeist die Macht hat, messbare Veränderungen herbeizuführen. 

Gemeinsames Handeln und unerschütterliche Unterstützung für die englischen Spieler bedeuten, die Medien herauszufordern und die Geschichten zu hinterfragen, die uns während der EM und darüber hinaus aufgetischt werden.  

Dies ist ein entscheidender Moment für den gesellschaftlichen Wandel, der kollektives Handeln und unerschütterliche Unterstützung derjenigen erfordert, die die besten Vertreter des britischen Sports sind.

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