MENÜ MENÜ

Die zunehmende Bedrohung durch den Tiefseebergbau

Eine aktuelle Studie mit Quallen entlarvt die Gefahr, die hinter der Tiefseebergbauindustrie steckt, und betont die Bedeutung des Schutzes von Meeresökosystemen und nachhaltiger Praktiken.

Tief im Meeresboden der riesigen Ozeane befinden sich Metallknollen, die das Interesse vieler Länder geweckt haben.

Die in diesen Lagerstätten enthaltenen Mineralien treiben den Tiefseebergbau voran, eine aufstrebende Industrie, die solche Mineralien als Lebensnerv des Energiesektors betrachtet. Die Praxis löst weiterhin eine internationale Debatte über ihre Folgen für die Umwelt aus.

Eine kürzlich in Nature Communications veröffentlichte Studie hat bewiesen, dass der Tiefseebergbau tatsächlich schwerwiegende Auswirkungen auf das Meeresleben hat, das in den Wassersäulen – dem riesigen Raum zwischen der Oberfläche und dem Meeresboden – lebt.

 

Die Quallenstudie

Der Kern der Studie wurde am durchgeführt Qualle gesammelt aus verschiedenen norwegischen Fjorden.

Da die Kreaturen lichtempfindlich sind, wurden sie in temperaturkontrollierte Tanks in einem dunklen Labor an Bord eines Forschungsschiffs gebracht.

Die Tanks simulierten genau die Mengen an Sedimenten und Trümmern, die entstehen, wenn mineralabbauende Fahrzeuge den Meeresboden stören. Überraschenderweise zeigte das Experiment, dass sich das gestörte Sediment nicht absetzte, sondern stärker im Wasser zirkulierte.

Als die Quallen mit dem Sediment bedeckt waren, wurde festgestellt, dass sie übermäßig viel Schleim produzierten, was viel Energie erforderte. Wenn sie gezwungen wären, über längere Zeiträume weiterhin Schleim zu produzieren, würde sich ihr Gesundheitszustand verschlechtern und die Nahrungsbeschaffung wäre eine schwierige Aufgabe.

Es gab auch Anzeichen dafür akuter Stress Darüber hinaus werden in der Qualle Gene aktiviert, die mit der Wundheilung in Zusammenhang stehen.


Warum Tiefseebergbau beliebt ist

Mit der steigenden Nachfrage aus der Energiewirtschaft ist der Bedarf an seltenen Mineralien und Metallen deutlich gestiegen.

Tatsächlich wurde im Juli die Internationale Meeresbodenbehörde der Vereinten Nationen (ISA) hielt eine Konferenz ab, um zu diskutieren, ob Tiefseebergbaulizenzen beschleunigt erteilt werden sollten. Das Ergebnis der Versammlung war, dass 21 Länder über ein Verbot stimmten, während andere wie China, Norwegen, Nauru, Mexiko und das Vereinigte Königreich dafür plädierten, den Einsatz der ökologisch fragwürdigen Praxis zu verschärfen.

Beim Tiefseebergbau wird mit schweren Maschinen der Meeresboden gegraben, um seltene Mineralien ans Tageslicht zu bringen, die dann an die Oberfläche gepumpt werden. Es besteht großes Interesse an Kobalt, Nickel, Kupfer und Mangan, die bei der Herstellung von Elektrofahrzeugen und anderen elektronischen Geräten verwendet werden könnten.

Viele Unternehmen sind glühende Befürworter des Tiefseebergbaus, da sie argumentieren, dass dieser wirtschaftlicher und ökologisch effizienter sei als der Landbergbau.

Vor diesem Hintergrund wenden sich auch Organisationen mit von der ISA ausgestellten Lizenzen dem Abbau des Meeresbodens zu The Metals Company (TMC) Ein kanadisches Unternehmen ist einer der größten Player.

TMC ist ein Riese, wenn es um die Beschaffung von Metallen geht, die für die Herstellung von Gütern in der Energieindustrie benötigt werden, und hat sich mit einigen pazifischen Staaten zusammengetan, um die Suche nach Metallen im Ozean durchzuführen.

China hingegen, einer der größten Metallproduzenten der Welt, verzeichnete in den letzten Jahrzehnten ein rasantes Wachstum seiner Bergbauindustrie, angetrieben durch die starke Inlandsnachfrage nach Metallen und durch die exportorientierte Wirtschaft des Landes.

In den letzten Jahren hat die Chinesische Regierung hat Schritte unternommen, um auf die Umweltbelange der Bergbauindustrie einzugehen, bleibt jedoch mit drei großen Unternehmen, die über ISA-Lizenzen verfügen, an der Spitze der Tiefseebergbauexploration.

Chinas Ambitionen im Tiefseebergbau könnten durch den Wunsch motiviert sein, seine Position als weltweit größter Metallproduzent zu schützen. Da das Unternehmen außerdem bereits führend in der Tiefseebergbautechnologie ist, könnten weitere Investitionen ihm einen erheblichen wirtschaftlichen Vorteil verschaffen, da erwartet wird, dass die Branche bis 2030 immer lukrativer wird.

Die Umweltauswirkungen

Es ist wichtig zu beachten, dass sich die meisten Untersuchungen zum Tiefseebergbau nur auf die Auswirkungen auf den Meeresboden und nicht auf die dort lebenden Meereslebewesen beziehen. Daher ist es schwierig, die Gesamtauswirkungen dieser Praxis auf die Umwelt abzuschätzen.

Ohne spezielle Studien können wir bereits ableiten, dass beim Tiefseebergbau große Mengen an Sedimenten und Gestein vom Meeresboden entfernt werden, wodurch wahrscheinlich der Lebensraum vieler Meeresorganismen zerstört wird.

Darüber hinaus Sedimentfahnen Es ist zu erkennen, dass sich die von den schweren Maschinen erzeugten Schadstoffe über weite Strecken ausbreiten und das Wasser mit Schadstoffen wie Quecksilber, Blei, Cadmium und Kupfer verunreinigen, die natürlicherweise im Tiefseeboden vorkommen. Meereslebewesen ersticken.

Lärm durch Tiefseebergbau könnte ebenfalls auftreten maskieren die Geräusche die Meerestiere wie Wale und Delfine zur Kommunikation nutzen, was es für sie schwierig macht, Partner zu finden, Raubtieren auszuweichen und ihre Bewegungen zu koordinieren.

Wenn Tiere weiterziehen, um diese Abbaugebiete zu meiden, könnten die Ernährungs-, Zucht- und Migrationsmuster über Generationen hinaus beeinträchtigt werden.

Eine weitere Überlegung betrifft die Auswirkung einer künstlichen Beleuchtung des Meeresbodens für die Industrie. Viele Organismen, darunter auch die Quallen aus der Studie, reagieren besonders empfindlich auf Licht und verlassen sich auf die Dunkelheit, um sich vor Fressfeinden zu tarnen. Auch in diesem Sinne könnten Bohrmaschinen das natürliche Gleichgewicht aus dem Gleichgewicht bringen.

Dennoch dürfte die zunehmende Nachfrage nach der Bevorratung von Mineralien und Metallen für die Energieindustrie die Störungen, die wir bereits in den Meeresökosystemen in den Tiefen unserer Ozeane erlebt haben, noch verstärken.

Die aktuelle Studie über Quallen bietet nur einen kleinen Einblick in die möglichen Auswirkungen, aber wir werden noch viel mehr Forschung brauchen, wenn wir auf ökologische Reformschutzmaßnahmen hinarbeiten wollen.

Zugänglichkeit