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Ein britisches Museum hat einen römischen Kaiser als Transfrau eingestuft

Die Entscheidung unterstreicht die Verantwortung eines Museums, erwartete Wahrheiten ständig in Frage zu stellen. 

Das North Hertfordshire Museum ist nicht unbedingt eine bekannte Institution. Die Galerien befinden sich in einem malerischen Rathaus im Süden Englands und treten im Schatten der großen britischen Kulturstätten auf.

Aber dieses kleine historische Museum hat sich einen festen Platz auf der Landkarte gesichert, nachdem es einen römischen Kaiser aus dem 3. Jahrhundert als Transfrau neu klassifiziert hat.

Der römische Kaiser Elagabalus (Marcus Aurelius Antoninus Augustus) regierte zwischen 203 und 222 in Rom. Nun wird sich das Museum mit „she/her“-Pronomen auf sie beziehen, im Einklang mit der Firmenpolitik, dass in seinen Ausstellungen nur die Pronomen verwendet werden, die die betreffende Person möglicherweise verwendet hat sich'. (Für die Zwecke dieses Artikels werde ich dasselbe tun).

Natürlich gibt es keine definitive Möglichkeit zu wissen, wie Elagabalus sich selbst im Alltag bezeichnet hätte. Doch das Hertfordshire Museum wurde in seiner Entscheidung durch die Texte von Cassius Dio bestärkt, der die Geschichte Roms aufzeichnete.

Dio schrieb, dass Elagabalus „Frau, Geliebte und Königin“ genannt wurde und sagte zu einem Liebhaber: „Nennen Sie mich nicht Herr, denn ich bin eine Dame.“ Es gibt sogar Hinweise darauf, dass Elagabalus weibliche Genitalien für sie anfertigen ließ.

Auch wenn die neuen Pronomen des Kaisers für viele ein Schock sein mögen, ist dies nicht das erste Mal, dass Elagabalus ein Aushängeschild der LGBTQ+-Community ist.

Das Hertfordshire Museum verfügt über eine Münze des römischen Anführers, die oft zusammen mit anderen LGBTQ+-Artikeln in seiner Sammlung ausgestellt wird. Das Museum arbeitet außerdem eng mit Stonewall zusammen, um sicherzustellen, dass diese Ausstellungen so aktuell wie möglich sind.

Die Debatte über die Geschlechtsidentität von Elagabalus wird in der akademischen Welt schon seit langem geführt und spaltet weiterhin die Expertenmeinung.

„In der römischen Literatur gibt es viele Beispiele aus Zeiten, in denen weibliche Sprache oder Wörter verwendet wurden, um eine politische Persönlichkeit zu kritisieren oder zu schwächen“, sagte Dr. Shushma Malik, Professorin für klassische Philologie an der Universität Cambridge.

Und Elagabalus war während ihrer Herrschaft kein Unbekannter der Kritik. Die Kaiserin erlangte während ihrer Regierungszeit den Ruf einer promiskuitiven und sexuell abweichenden Anführerin, was sie im ganzen Reich zu einer äußerst umstrittenen Figur machte.

Ratsmitglied Keith Hoskins sagte jedoch, dass Texte wie der von Dio Beweise dafür lieferten, dass „Elagabalus definitiv das Pronomen ‚sie‘ bevorzugte, und daher ist dies etwas, was wir berücksichtigen, wenn wir in der heutigen Zeit über sie sprechen, da wir glauben, dass es anderswo gängige Praxis ist.“

Es überrascht nicht, dass die Nachricht von Elagabalus‘ Transidentität im Internet auf gemischte Reaktionen gestoßen ist und viele die Gültigkeit der Entscheidung des Museums in Frage stellen.

„Gibt es Beweise dafür?“ sagte ein Benutzer, während ein anderer Dr. Maliks Argument wiederholte, dass der Begriff „Dame“ zur Zeit der Herrschaft von Elagabalus wahrscheinlich nicht wörtlich verwendet worden sei.

Andere waren einfach nur belustigt über die Entscheidung und hielten sie für unnötig.

Die Entscheidung unterstreicht jedoch eine zentrale Wahrheit über Museen; dass sie für unser Verständnis der Geschichte und damit für unsere Wahrnehmung unserer eigenen Identität von entscheidender Bedeutung sind.

Museen dienen oft als Aufbewahrungsorte des kollektiven Gedächtnisses und beeinflussen unsere Wahrnehmung von uns selbst und der Gemeinschaft.

Im Vereinigten Königreich, wo kulturelle Artefakte aus der ganzen Welt aufbewahrt und ausgestellt werden, fühlen wir uns oft betrogen oder verwirrt, wenn sich die Vorstellung von der Vergangenheit, die uns präsentiert wird, plötzlich ändert.

Es liegt aber auch in der Verantwortung von Museen, akzeptierte historische Wahrheiten immer wieder zu hinterfragen. Auf diese Weise erhalten wir immer möglichst genaue Informationen.

Da die Geschichte von den Gewinnern geschrieben wird, stammen die Fakten, die uns präsentiert werden, fast immer von einem weißen Mann mit cis-Geschlecht. Es ist von entscheidender Bedeutung, dass Institutionen diese Geschichten entschlüsseln, damit Stimmen aller Art gehört und verstanden werden können.

Während sich die westliche Gesellschaft mit Fragen der Identität und Repräsentation auseinandersetzt, werden Museen zu Schlachtfeldern, auf denen die Narrative der Vergangenheit angefochten werden. Die Neuklassifizierung von Elagabalus zwingt uns dazu, die Art und Weise zu überdenken, in der historische Persönlichkeiten traditionell in Schubladen gesteckt wurden, und lädt zu einem umfassenderen und differenzierteren Ansatz für das Verständnis ihres Lebens ein.

Die Entscheidung des North Hertfordshire Museums, den römischen Kaiser Elagabalus als Transfrau neu einzustufen, löst wichtige Gespräche über die Rolle von Museen bei der Gestaltung historischer Erzählungen aus.

Mit der Weiterentwicklung der Gesellschaft muss sich auch unser Verständnis der Vergangenheit weiterentwickeln. Die Kontroverse um diesen mutigen Schritt verdeutlicht die Herausforderungen, vor denen Museen stehen, wenn es darum geht, historische Genauigkeit mit zeitgenössischen Perspektiven in Einklang zu bringen. Denn mit der Weiterentwicklung der Gesellschaft muss sich auch unser Verständnis der Vergangenheit weiterentwickeln.

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