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Der Klimawandel beeinträchtigt die Gehirnfunktion des Menschen

Obwohl wir schon seit einiger Zeit wissen, dass Umweltfaktoren die Funktionsweise unseres Gehirns verändern können, haben Forscher gerade erst damit begonnen, die Zusammenhänge zwischen Klimawandel und Neurowissenschaften zu untersuchen.

Seit den 1940er Jahren wissen Wissenschaftler aus Studien an Mäusen, dass sich verändernde Umweltfaktoren tiefgreifende Auswirkungen auf die Entwicklung und Plastizität des Gehirns haben können.

In jüngerer Zeit haben sie aufgrund der Verschärfung der Klimakrise und der damit verbundenen Bedrohung unseres Überlebens damit begonnen, die Auswirkungen der globalen Erwärmung auf die kognitiven Funktionen des Menschen zu untersuchen.

Es stellt sich heraus, dass der ökologische Notfall unseren Geist durcheinander bringt.

Veröffentlichung ihrer Befund in Nature Climate Change, warnt das internationale Forscherteam, dass Luftverschmutzung und zunehmend extreme Wetterereignisse – wie Hitzewellen, Dürren, Hurrikane, Waldbrände und Überschwemmungen – die Struktur und den allgemeinen Gesundheitszustand genau des Organs verändern, das unsere Gedanken steuert.

Wie die Studie besagt, können häufige Naturkatastrophen die Neuroplastizität (die Fähigkeit unseres Gehirns, neue Verbindungen herzustellen und sich an alte zu erinnern) verringern, was unser klares Denken, das Ablegen schlechter Gewohnheiten und das Erlernen von Fähigkeiten beeinträchtigen kann.

Eine unvermeidliche Folge davon wäre ein noch besorgniserregenderer Anstieg der psychischen Gesundheitsprobleme als der, den wir derzeit erleben, was verheerende Auswirkungen auf die gesellschaftlichen Lebensbedingungen weltweit haben würde.

„Angesichts der immer häufigeren extremen Wetterereignisse, die wir bereits erleben, sowie von Faktoren wie Luftverschmutzung, unserem Zugang zur Natur und dem Stress und der Angst der Menschen im Zusammenhang mit dem Klimawandel ist es von entscheidender Bedeutung, dass wir verstehen, welche Auswirkungen dies alles auf uns haben könnte.“ Gehirne“, sagt Hauptautor, Kimberly Doell.

„Erst dann können wir beginnen, Wege zu finden, diese Veränderungen abzumildern.“

Das Team unterstreicht die Rolle, die Neurowissenschaftler bei der weiteren Bewältigung dieser Herausforderungen spielen können, und fordert mehr Forschung darüber, wie dies Veränderungen im Wohlbefinden und Verhalten erklären könnte.

Von dort aus, sagen sie, können wir mit der Entwicklung tragfähiger Anpassungsstrategien beginnen.

„Das Verständnis der neuronalen Aktivität, die für Motivationen, Emotionen und zeitliche Horizonte relevant ist, kann dabei helfen, Verhalten vorherzusagen und unser Verständnis der zugrunde liegenden Barrieren zu verbessern, die Menschen davon abhalten, sich so umweltfreundlich zu verhalten, wie sie es sich wünschen“, sagt Co-Autor Dr. Mathew White, der erklärt, dass die Verbesserung der Behandlung in diesem Bereich von größter Bedeutung ist.

„Wir müssen anfangen, sie als miteinander verbunden zu betrachten, Maßnahmen ergreifen, um unser Gehirn vor den zukünftigen Realitäten des Klimawandels zu schützen, und beginnen, unser Gehirn besser zu nutzen, um mit dem umzugehen, was bereits geschieht, und schlimmere Szenarien zu verhindern.“

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