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Aufdeckung der Kastentyrannei in der indischen Wissenschaft

Die dramatische Inhaftierung von Dr. Ritu Singh, einer ehemaligen Professorin der Universität Delhi, markiert einen Wendepunkt in ihrem anhaltenden Protest gegen Kastendiskriminierung in der Wissenschaft.

Dr. Singh, ein Dalit-Professor, der angeblich wegen Kastenvoreingenommenheit von der Universität Delhi entlassen wurde, protestiert seit über 170 Tagen für Gerechtigkeit und Reformen.

Am Dienstag nahm die Polizei von Delhi Dr. Singh und seine Unterstützer fest, nachdem sie einen Tag zuvor ihr Protestgelände an der Universität von Delhi gewaltsam entfernt hatte. „Diese Dharna war verfassungsgemäß und friedlich.“ Dennoch stoßen wir auf Widerstand. Sollen wir glauben, dass Frauen, insbesondere marginalisierte, kein Recht auf Protest haben? bemerkte sie gegenüber den Medien.

Ihre Aussage bringt den bedrückenden Status quo auf den Punkt, den Indiens Bildungseinrichtungen trotz ihrer Verdienstrhetorik verstärken. Hinter ihrer Fassade verbergen sich tiefe Wurzeln der Kastentyrannei, die Dalits, Adivasis und andere marginalisierte Gruppen systematisch diskriminiert.

Dr. Singh entdeckte diese bittere Wahrheit, nachdem sie 2019 als Ad-hoc-Assistenzprofessorin an das Daulat Ram College der Universität Delhi kam. Innerhalb eines Jahres wurde sie vom Rektor entlassen, angeblich weil sie Dalit war. Proteste scheiterten daran, ihren Vertrag im Jahr 2020 zu verlängern.

Als Dr. Singh eine Klage einreichte, legte der Schulleiter einen Brief vor, in dem er die Unzufriedenheit der Studenten geltend machte. Doch Untersuchungen ergaben, dass die vermeintlich unzufriedenen Schüler nie von Dr. Singh unterrichtet worden waren. Gegen die Schulleiterin wurde ein Verfahren nach dem SC/ST-Gesetz eingeleitet, doch ihr drohten keine Konsequenzen, sondern sie wurde befördert.

Seit 200 Tagen protestiert Dr. Singh gegen die Suspendierung des Direktors. Sie bleibt trotz Störungen unbeirrt. „Für uns ist es nicht einfach, Gerechtigkeit zu erlangen, obwohl die Verfassung von einem Dalit stammt.“ Aber ich habe Vertrauen in die Verfassung und mein Kampf wird weitergehen“, beteuert sie.

Dr. Singhs Erfahrung passt zu einem bekannten Muster der Diskriminierung, mit der Studierende und Dozenten aus benachteiligten Verhältnissen an den Spitzeninstituten Indiens konfrontiert sind.

Hinter ihren fortschrittlichen Fassaden herrscht weiterhin grassierende Kastenunterdrückung, was ein Zeichen dafür ist, dass es nicht gelingt, eine egalitäre, sozial gerechte Gesellschaft aufzubauen.

Energiegeladene junge Gelehrte wie Payal Tadvi, Rohith Vemula und Muthukrishnan Jeevanantham hatten Träume und Leben zerstört durch das, was sie „institutionellen Mord“ nennen – systemische Kastenvoreingenommenheit gepaart mit einer Kultur des Schweigens.

Die meisten Universitäten setzen UGC-Richtlinien zur Eindämmung von Diskriminierung nicht um. Umfragen haben Vorurteile aufgedeckt, die von sozialer Ausgrenzung über die Verweigerung von Stipendien bis hin zu fehlenden Beförderungen reichen.

IIT Bombay erhält jährlich über 50 Beschwerden wegen Kastenvoreingenommenheit, bearbeitet jedoch weniger als 5 %. Studien bestätigen tiefe Vorurteile bei der Einstellung von IIT-Fakultäten. JNU, ​​Delhi University und TISS werden ebenfalls wegen tief verwurzelter Diskriminierung angeklagt, und nur wenige Dalit-Fakultäten erhalten eine Professur.

Lehrer sind mit beiläufigen kasteistischen Bemerkungen, gebremsten Karrieren und sozialer Ausgrenzung konfrontiert. Ein Dalit-Fakultätsmitglied an der Universität Patna wurde gezwungen, getrennt zu essen. An der Universität Delhi kam es zu Protesten gegen die Ernennung eines Adivasi-Vizedirektors. Elite-Colleges in Chennai geben offen an, „Brahminen“-Köche zu suchen.

Durch Quoten zugelassene Studierende unterliegen einer enormen Isolation. In IITs haben Herbergsbewohner aus der oberen Kaste die Dalits gezwungen, ihre Wohnheime zu räumen. Kassierer werden hart behandelt, weil sie Dalit sind. Pooja-Rituale und kasteistische Beleidigungen führen zu täglicher Entfremdung.

Diese tief verwurzelte Kultur hinterlässt bei Schülern oft lebenslange Narben. Wer sich zu Wort meldet, wird aufgrund der institutionellen Apathie noch stärker schikaniert. Dr. Singh selbst brauchte ein Jahr, um einen Fall einzureichen, und bemerkte: „Es ist für uns nicht einfach, Gerechtigkeit zu erlangen.“

Über Studierende und Lehrkräfte hinaus erstreckt sich eine ähnliche Diskriminierung auch auf nicht lehrendes Personal. Eine Dalit-Köchin verlor ihren Job in einer Schule in Uttarakhand, nachdem Schüler der oberen Kaste die von ihr zubereiteten Mahlzeiten boykottierten. Solche Vorfälle entlarven die Zitadellen des Lernens als alles andere als aufgeklärt.

Trotz sporadischer Schritte wie UGC-Nichtdiskriminierungsrichtlinien dominiert weiterhin die zugrunde liegende Privilegienkultur. Spitzeninstitute schaffen es nicht, Vielfalt zu fördern oder tief verwurzelte Vorurteile zu beseitigen.

Die Wirkung ist monumental. Es zerstört die Ambitionen Hunderter Jugendlicher, denen gleiche Wettbewerbsbedingungen verweigert werden. Es verzerrt die Vielfalt in der Wissenschaft, im öffentlichen Dienst, im Recht, in den Medien und anderen einflussreichen Sektoren und hält SC/ST-Gruppen von der Entscheidungsfindung fern. Es überträgt Ungerechtigkeit zwischen den Generationen.

Da das Land den Zugang zu höherer Bildung erweitert, ist der Abbau von Kastenhochburgen von entscheidender Bedeutung. Über die Bekämpfung von Diskriminierung hinaus müssen Institute sich mit der Frage auseinandersetzen, warum sich marginalisierte Gruppen ausgeschlossen fühlen, und die Vertretung in Führung und Kultur fördern.

Gerechtigkeit für Dr. Ritu Singh würde eine starke Abschreckungsbotschaft senden. Aber über ihren persönlichen Kampf hinaus erfordert eine wirkliche Veränderung die Auseinandersetzung damit, wie fortschrittliche Institutionen systemische Ungerechtigkeit aufrechterhalten.

Ihre Kulturen müssen sich in Werten wie Vielfalt, Würde, Empathie und sozialer Gerechtigkeit verankern, um alle jungen Köpfe zu fördern.

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