القائمة القائمة

هل حرية التعبير مهددة في جامعات المملكة المتحدة؟

ومن المؤكد أن قيصر حرية التعبير في الجامعة المعين حديثا، عارف أحمد، يعتقد ذلك. 

إن المحادثات حول حرية التعبير، وخاصة في أنظمتنا التعليمية، يمكن أن تبدو في كثير من الأحيان وكأنها حقل ألغام.

وقد أدى القلق المتزايد بشأن "الحروب الثقافية" و"إلغاء الثقافة" في السنوات الأخيرة إلى تفاقم هذه الحقيقة، حيث أعرب الكثيرون عن مخاوفهم من الحرية الأكاديمية في جامعات المملكة المتحدة.

تشترك الشخصيات الحكومية في الاعتقاد بأن العديد من الشخصيات في التعليم العالي، سواء الطلاب أو المعلمين أو غيرهم من أعضاء هيئة التدريس، يتم إسكاتهم بشأن موضوعات مشحونة مثل خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي، أو الضمائر، أو الاستعمار، أو الإجهاض.

وقد أدى المشهد السياسي المتزايد الاستقطاب إلى تفاقم هذه الرواية.

أدخل عارف أحمد، قيصر حرية التعبير بالجامعة المعين حديثًا، والذي يهدف إلى معالجة القضية بشكل مباشر.

ويأمل أحمد، أستاذ الفلسفة السابق في جامعة كامبريدج، أن يحمي دوره الجديد حقوق الطلاب في حرية التعبير ضمن السياقات الأكاديمية، مع الحفاظ على الحياد السياسي بشكل حاسم.

"الأمر لا يتعلق بالحروب الثقافية أو أي شيء من هذا القبيل. وقال أحمد: "ليس لدينا مصلحة في الحروب الثقافية".

"ليس هناك أي شك على الإطلاق في أن أيًا منا يقترح وجهة نظر سياسية معينة حول [...] ما يتم تدريسه أو قوله أو بحثه أو استجوابه من قبل الطلاب أو الأكاديميين في الجامعات.

وهذا الموقف المحايد مشرف، ولكن إلى أي مدى سيكون قابلاً للتطبيق على أرض الواقع؟

قال أحمد إن أول نقطة اتصال له في هذا الدور هي إطلاق إجراء جديد للشكاوى، مما يسمح للأفراد بتقديم شكوى إلى مكتب الطلاب (OfS) إذا شعروا أن حقوقهم في حرية التعبير قد انتهكت في الحرم الجامعي. ومن المقرر إطلاق النظام في العام المقبل، وهو قيد التشاور حاليًا.

قال أحمد هذا الأسبوع إن هناك "مخاوف واسعة النطاق من إسكات الكثيرين في التعليم العالي، إما بسبب عدم نشاط الجامعة أو بسبب عدم نشاطها".

قد يكون تعيينه مربكًا إلى حد ما بالنسبة لأولئك الذين يتابعون المحادثة حول حرية التعبير الأكاديمي.

في استطلاع أجراه OfS هذا الماضي أغسطسفي الواقع، وجد أن تسعة من كل عشرة طلاب تقريبًا في إنجلترا يشعرون بالحرية في التعبير عن آرائهم. وهكذا تناقضت الدراسة المدعومة من الحكومة مع ادعاءات انتشار "ثقافة الإلغاء" في الجامعات.

وكانت جامعة أكسفورد، وجامعة باكينجهامشاير الجديدة، وجامعة غرب لندن من بين المؤسسات التي شعر فيها أكثر من 90% من الطلاب بالحرية في التعبير عن أنفسهم.

وهذا يتعارض مع السرد الذي روج له بعض النواب بأن الجامعات "أصبحت بؤرا". لوم'.

بغض النظر، يبدو أن أحمد عازم على "تحرير" الطلاب من الرقابة الأكاديمية المزعومة.

ويرتبط تعيينه بالبنى التحتية القانونية الجديدة المصممة "لحماية" حرية الطلاب، مع قانون جديد - تم إقراره في وقت سابق من العام - ينص على أن على الجامعات واجب "تأمين" و"تعزيز أهمية" حرية التعبير والعمل الأكاديمي. التعبير.

ويظل السؤال قائما: هل مثل هذه التدابير الشاملة ضرورية حقا؟

إن تراجع الحرية الأكاديمية هو قضية متعددة الأوجه، تتأثر بالضغوط السياسية، والحساسيات الثقافية، وزيادة التدقيق العام. لكن ربما لا يكون هذا التدقيق بالأهمية التي تريدنا بعض الشخصيات السياسية والروايات الإعلامية أن نصدقها.

وبما أن الطلاب أنفسهم يشعرون - في أغلب الأحيان - بالحرية في التعبير عن آرائهم في الحرم الجامعي، فربما لا تكون الحرية الأكاديمية معرضة للخطر كما يشير أحمد. وفي النهاية، أليست وجهة نظر الطلاب هي وجهة النظر الوحيدة التي تهم حقًا في هذه الحالة؟

وبالتالي، هل يعتبر دور البروفيسور أحمد بمثابة ضمانة ضرورية ضد القيود المستقبلية المحتملة، أم مجرد استجابة لتهديد محتمل قد لا يكون منتشرًا بالقدر الذي يخشى منه؟

ربما هو سؤال ما زلنا غير قادرين على الإجابة عليه. ولكن بغض النظر عن ذلك، فإن مرونة الأفراد مثل البروفيسور عارف أحمد توفر عدسة يمكن من خلالها النظر في التوازن الدقيق بين حماية الحرية الفكرية والاعتراف بديناميكيات التعبير المتطورة في الحرم الجامعي.

إمكانية الوصول