القائمة القائمة

المحيطات تسجل درجات حرارة قياسية في عام 2024

مع بدء عام 2024 بأعلى درجات حرارة للمحيطات تم تسجيلها على الإطلاق، يبدو وضعنا المناخي سيئًا للغاية.

وصلت محيطات العالم إلى سخونة درجات الحرارة سجلت من أي وقت مضى في أوائل عام 2024، سيكون بمثابة مؤشر مثير للقلق العميق على أن الأرض تتجه نحو الانهيار المناخي الشديد - إذا لم تشهد انبعاثات الغازات الدفيئة الناتجة عن النشاط البشري انخفاضات جذرية على الفور.

ومع استمرار البشرية في إطلاق الغازات المسببة للاحتباس الحراري إلى الغلاف الجوي، وذلك عن طريق حرق الوقود الأحفوري في المقام الأول، اضطرت المحيطات إلى امتصاص نسبة مذهلة تبلغ 90% من الحرارة الزائدة المتراكمة. وقد أدى ذلك إلى ارتفاع درجات حرارة المحيطات إلى مستويات غير مسبوقة، حيث حذر الخبراء من أن العواقب قد تكون كارثية.

وقال جون أبراهام، أستاذ العلوم الحرارية في جامعة سانت توماس والمؤلف المشارك لتحليل درجة حرارة المحيط المنشور في مجلة Advances in Atmospheric Sciences: "إننا نسجل سنة بعد سنة سجلات الحرارة في المحيط".

إن حقيقة أن هذه العملية مستمرة على قدم وساق كل عام هو أمر ينير لنا بشكل لا يصدق لأنه يوضح لنا مدى ارتباط المحيطات جوهريًا بالاحتباس الحراري وتغير المناخ.

في عام 2023 وحده، امتصت المحيطات حوالي 287 بيتاجول من الطاقة الحرارية - وهو ما يشير أبراهام إلى أنه يعادل تفجير ثماني قنابل ذرية على هيروشيما في كل ثانية من كل يوم. كان المحتوى الحراري للمحيطات الذي تم قياسه في عام 2023 أعلى بمقدار 15 زيتاجول من الأرقام المسجلة في عام 2022.

وقام الباحثون بتحليل بيانات حرارة المحيطات من السطح إلى أعماق 2,000 متر وجدت زيادة الاحترار عبر مساحات شاسعة من المحيط. لكن أبراهام أكد أن الارتفاعات الأكثر وضوحًا في درجات الحرارة تم اكتشافها في المياه السطحية الضحلة. وكانت درجات الحرارة هنا أعلى بمتوسط ​​0.3 درجة مئوية في النصف الثاني من عام 2023 مقارنة بعام 2022، وهو ما وصفه أبراهام بأنه "حار للغاية".

إن ارتفاع درجات حرارة المحيطات لا يبشر بالخير بالنسبة لاستقرار النظام المناخي وأنماط الطقس. مع ازدياد حرارة المحيطات، ينتقل المزيد من الحرارة والرطوبة إلى الغلاف الجوي العلوي من خلال التبخر.

ويؤدي هذا إلى تصاعد وتيرة وشدة الظواهر الجوية المتطرفة في جميع أنحاء العالم - من موجات الحر القاتلة إلى الجفاف وحرائق الغابات والأمطار الغزيرة التي تسبب فيضانات مدمرة.

في عام 2023، عانى العالم من سلسلة التفاعلات هذه: موجات الحر الحارقة التي اجتاحت الصين وأوروبا وأمريكا الشمالية؛ شهدت كندا موسمًا شديدًا لحرائق الغابات؛ وتعرضت بلدان مثل ليبيا، وجمهورية الكونغو الديمقراطية، وأستراليا لأضرار بالغة من حيث هطول الأمطار والفيضانات.

كما أن المحيطات الأكثر سخونة تدمر بشكل لا رجعة فيه النظم الإيكولوجية البحرية الحساسة مثل الشعاب المرجانية. يؤدي التعرض لفترات طويلة للحرارة إلى تبييض المرجان بشكل جماعي عن طريق تجريد مستعمرات المرجان من الطحالب التي تحتاجها للبقاء على قيد الحياة.

شهد عام 2023 أسوأ حدث عالمي لابيضاض المرجان تم توثيقه على الإطلاق، مما أثر على ما يقدر بنحو 98٪ من الشعاب المرجانية على الكوكب. إنها كارثة بيئية تهدد مصايد الأسماك وحماية السواحل التي يعتمد عليها أكثر من نصف مليار شخص.

بالإضافة إلى الظواهر المتطرفة على الأرض، تعمل المحيطات الأكثر سخونة أيضا على تغذية موجات الحر البحرية ــ وهي الفترات التي ترتفع فيها درجات حرارة سطح البحر أعلى بكثير من متوسط ​​المستويات التاريخية لمدة خمسة أيام على الأقل. وكلما زادت الحرارة التي يضخها الإنسان إلى المحيطات، أصبحت موجات الحر تحت الماء أكثر شدة وتكرارا.

في حين أن التقلبات الطبيعية في تيارات المحيطات تعمل على توزيع الحرارة، فإن تغير المناخ يغير هذه التيارات بشكل أساسي. وتتعزز تلك التي تتدفق من خط الاستواء إلى القطبين وتدفع كميات كبيرة بشكل غير طبيعي من الماء الدافئ نحو المناطق القطبية. وتم اكتشاف هذا التأثير في كل من نصفي الكرة الشمالي والجنوبي في عام 2023.

إذًا، متى ستستقر درجات حرارة المحيط المثيرة للقلق واتجاهات الطقس المتطرفة وتبدأ في التراجع؟ ومن المؤسف أن البشرية قد ألزمت النظام المناخي بالفعل بالمزيد من الانحباس الحراري حتى لو توقفت انبعاثات الوقود الأحفوري فجأة اليوم.

أليستير هوبداي، عالم أبحاث كبير في مركز علوم المناخ CSIRO الأسترالي، ويوضح"من المحتمل أن نكون محصورين في [ارتفاع درجات الحرارة] حتى عام 2050 تقريبًا لأن الميثان وثاني أكسيد الكربون سيكون لهما فترة حياة في الغلاف الجوي. لذلك، حتى لو قمت بإغلاق الصنبور اليوم، فسيظل لها تأثير.

ومع ذلك، يحذر أبراهام من وجود علامات مبكرة على أن ارتفاع درجة حرارة المحيطات قد يتسارع - وهو اتجاه يقول إنه سيكون "مثيرًا للقلق" إذا تم التحقق من صحته من خلال المزيد من البيانات. توفر المحيطات مراقبة لا تقدر بثمن لأزمة المناخ، وتدق ناقوس الخطر قبل عقود من أشد العواقب خطورة.

وكما يستنتج أبراهام، "هناك تسارع طفيف بدأنا الآن في اكتشافه... ولكن لا يمكننا أن ندعي أن هناك تسارعًا حتى نحصل على المزيد من البيانات".

ومع ارتفاع حرارة البحار، وتزايد حدة الطقس المتطرف، وانهيار النظم البيئية المرجانية، فلابد من العمل بسرعة على خفض الانبعاثات ونشر الطاقة النظيفة قبل أن تنزلق الأرض إلى فوضى لا رجعة فيها. ترسل المحيطات تحذيرًا إلى السطح - والآن يجب على البشرية أن تستمع وتتحرك.

إمكانية الوصول