القائمة القائمة

يثير حظر الحماية من الحرارة في فلوريدا جدلاً شرسًا حول سلامة العمال

في خطوة مثيرة للجدل، وافق حاكم الولاية رون ديسانتيس على قانون يحظر ولايات الحماية من الحرارة المحلية للعاملين في الهواء الطلق. وقد أثر القرار على أكثر من مليوني شخص من سكان فلوريدا، وأثار مخاوف بشأن السلامة ومساءلة أصحاب العمل وتغير المناخ.

تشتهر فلوريدا بصيفها الحارق ومناخها الرطب.

وعلى الرغم من ذلك، قام حاكم الولاية رون ديسانتيس مؤخرًا بتجريد حقوق حماية العمال، في خطوة مفاجئة قوبلت برد فعل عنيف شديد.

وبدعم من جماعات الضغط الزراعية والبناء، وقع على مشروع قانون مجلس النواب رقم 433 ليصبح قانونًا، والذي يحظر فعليًا على الحكومات المحلية فرض الحماية الحرارية للعاملين في الهواء الطلق. وتشمل هذه الحماية الظل أو فترات انقطاع المياه أو فترات الراحة.

وقد أثار هذا مخاوف بشأن السلامة، ومساءلة أصحاب العمل، ودور السلطات في حماية الفئات السكانية الضعيفة من الآثار المتفاقمة لأزمة المناخ.

إنه تناقض صارخ مع الخطوات الاستباقية التي اتخذتها الولايات الأخرى لحماية القوى العاملة لديها مع استمرار ارتفاع درجات الحرارة، حيث أقرت كاليفورنيا وواشنطن وأوريجون وكولورادو ومينيسوتا جميعها إجراءات الحماية من الحرارة للعمال في السنوات الأخيرة.

وهذا القرار مثير للقلق بشكل خاص بالنظر إلى وضع فلوريدا باعتبارها المنطقة الأكثر سخونة في الولايات المتحدة، حيث ترتفع درجات الحرارة في كثير من الأحيان فوق مستويات خطيرة.

في أغسطس الماضي، وصلت درجة الحرارة في أورلاندو إلى 100 درجة فهرنهايت (حوالي 40 درجة مئوية)، مع توقعات تشير إلى أن صيف 2024 قد يكون أكثر سخونة.

وكما كان متوقعًا، يجادل الكثيرون بأن التشريع - الذي يطلق عليه اسم "مشروع القانون المؤيد للإجهاد الحراري" - يعطي الأولوية لمصالح الأعمال على رفاهية العمال لأنه لديه القدرة على إعفاء أصحاب العمل من المسؤولية إذا مرض عمالهم أو ماتوا بسبب التعرض للحرارة الشديدة.

الأمراض المرتبطة بالحرارة منتشرة بالفعل في فلوريدا.

بين عامي 2010 و2020، سجلت الولاية 215 حالة وفاة مرتبطة بالحرارة، وعلى الصعيد الوطني، تشير التقديرات إلى أن 2,000 عامل يموتون سنويًا بسبب الإجهاد الحراري.

وتسلط هذه الإحصائيات الضوء على المخاطر الحقيقية التي يواجهها العاملون في الهواء الطلق والتهديد المتزايد بشكل كبير الذي يفرضه إلغاء تدابير الحماية، وخاصة بالنسبة للمجتمعات السوداء واللاتينية والسكان الأصليين ــ التركيبة السكانية التي تتأثر بشكل غير متناسب بالأمراض والوفيات المرتبطة بالحرارة.

ويعد القطاع الزراعي مثالا على ذلك، حيث أن اللاتينيين أكثر عرضة للوفاة بسبب الأمراض المرتبطة بالحرارة بنحو 20 مرة، حيث يمثل اللاتينيون 75 في المائة من كل العمال في الولايات المتحدة.

ومع أخذ هذا في الاعتبار، فلا عجب أن يكون في قلب هذا الجدل الملايين من سكان فلوريدا الذين يعملون في الهواء الطلق، وغالبًا ما يكون ذلك في ظروف رهيبة.

البستانيون والمزارعون وعمال البناء وغيرهم كثيرون هم في الخطوط الأمامية لهذه القضية، ويتعرضون للحرارة الشديدة بشكل يومي دون حماية تذكر.

لذلك، لا يمكن التنبؤ بما ستظهره البيانات في أعقاب هذا القرار.

وبينما يشدد مؤيدو مشروع القانون على أنه يحمي الشركات من اللوائح التنظيمية المرهقة، أشار المعارضون إلى التكاليف الناجمة عن الأمراض المرتبطة بالحرارة.

تشير التقديرات إلى أن 10 مليارات دولار يتم فقدانها كل عام بسبب النفقات المرتبطة بذلك، وذلك نتيجة لانخفاض الإنتاجية في المقام الأول.

ولهذا السبب، فإن الاستثمار في حماية العمال يمكن أن يؤدي في الواقع إلى فوائد مالية كبيرة بالإضافة إلى إنقاذ الأرواح وتحسين الصحة العامة.

ومع ارتفاع درجة حرارة الكوكب، تشكل خطوة ديسانتيس سابقة مثيرة للقلق في وقت يجب أن تكون فيه سلامة العمال هي التركيز، بدلاً من إهمالها.

إن الأساليب المدروسة والشاملة فيما يتعلق بسلامة العمال في عالم متزايد الحرارة هي، قبل كل شيء، ما نحتاجه للمضي قدمًا.

إمكانية الوصول